Laurent Lokoli
Laurent Lokoli | AFP PHOTO / KENZO TRIBOUILLARD

Plus que cinq Français en lice aux qualifications à Melbourne

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Sur les douze joueurs et cinq joueuses françaises engagées dans les qualifications de l'Open d'Australie, il n'en reste plus que cinq en lice. Le plus avancé, et le plus près d'accéder au deuxième tableau finale d'un tournoi du Grand Chelem dans sa carrière: Laurent Lokoli. Le Corse, 259e mondial, se trouve à une victoire de la qualification, face à l'Italien Andrea Arnaboldi (178e mondial). Vincent Millot (N.31), Axel Michon, Stéphanie Foretz et Virginie Razzano ont encore deux matches à gagner.

Benoit Paire (N.18), Pierre-Hugues Herbert (N.3), Nicolas Mahut (N.6), David Guez, Jonathan Eysseric, Gianni Mina, Tristan Lamasine, Mathias Bourgue, Enzo Couacaud, Fiona Ferro, Mathilde Johansson et Claire Feuerstein. Tous sont passés à la trappe des qualifications. A Melbourne, il ne reste donc plus que cinq Français en lice pour atteindre le tableau final.

Belle révélation de Roland-Garros où il était sorti des qualifications avant de tomber au 1er tour, Laurent Lokoli pourrait remettre ça. Tombeur du Serbe Bozoljac (207e mondial) au 1er tour 6-3, 7-6 (7/5), puis de l'Allemand Peter Torebko (242e) 3-6, 7-6 (7/3), 6-1, le 259e mondial n'est plus qu'à une victoire du tableau final. Il jouera son ticket face à lItalien Andrea Arnaboldi (178e mondial).

Il reste encore un long chemin pour les autres. Tous les autres représentants tricolores n'ont en effet passé qu'un tour. Sorti de ce tableau des qualifications en 2011 et 2014, Vincent Millot (N.31) affronte l'Américain Wayne Odesnik (167e mondial), qui a atteint au mieux le 77e rang à l'ATP. Axel Michon (214e mondial) a un sacré défi à relever au même niveau contre le Belge Steve Darcis (N.17). Chez les filles, Stéphanei Foretz, tombeuse de la Colombienne Duque-Marino (N.18) au 1er tour, affronte l'Italienne Alberta Brianti (192e mondiale), qui l'a vaincue deux fois ent rois matches dans leur carrière. Virginie Razzano (160e mondiale), tombeuse de la tête de série N.4 au 1er tour, est opposée à l'Allemande Tatjana Maria (162e mondiale). 

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze

Open d'Australie