Li Na
La joueuse chinoise Li Na | AFP - MAL FAIRCLOUGH

Open d'Australie:Li Na et Williams en 8e

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Li Na, finaliste l'an passé, est passée tout près de l'élimination dès le troisième tour de l'Open d'Australie, vendredi à Melbourne, où la température a encore atteint les 40°C sans pour autant que les matches soient interrompus comme la veille. La Chinoise a eu besoin de trois sets pour dominer la Tchèque Lucie Safarova 1-6, 7-6 (7/2), 6-3. La numéro 1 mondiale, Serena Williams poursuit sa route après son succès 6-3, 6-3 contre la Slovaque Daniela Hantuchova.

Jeudi, le thermomètre était monté jusqu'à 43,4°C à Melbourne Park, contraignant les organisateurs à arrêter le jeu sur les courts extérieurs pendant quatre heures en milieu d'après-midi. Une telle mesure n'avait pas été mise en oeuvre depuis 2009. Les conditions étaient à peine moins torrides vendredi, même si le vent les rendaient peut-être plus supportables. Les températures devraient baisser "drastiquement" samedi. On annonce un maximum de 23°C en journée.

Le tournoi féminin a bien failli perdre l'une de ses principales têtes d'affiche avec Li, la N.4 mondiale. La Chinoise est passée à deux doigts de l'élimination (1-6, 7-6 (7/2), 6-3) au troisième tour face à la Tchèque Lucie Safarova, tête de série N.26. Li, finaliste en 2011 et 2013, s'est laissé entraîner dans une longue galère de 2h37. La Chinoise a été complètement hors sujet au premier set, où elle a accumulé les fautes directes (18) et perdu trois fois son service.

L'aisance de Serena

Contrainte à faire la course derrière au deuxième set, elle a réussi à sauver une balle de set, et montré beaucoup de contrôle de soi pour empocher le tie-break. Safarova n'a pas rendu les armes facilement, mais elle a fini par s'en sortir. Les difficultés de Li ont contrasté avec l'aisance de la numéro 1 mondiale Serena Williams. L'Américaine, qui vise un sixième sacre à Melbourne, a facilement disposé (6-3, 6-3) de la Slovaque Daniela Hantuchova (tête de série n° 31) pour accéder aux huitièmes de finale. Elle a concédé autant de jeux sur ce match que sur les deux précédents réunis. Mais elle n'a malgré tout jamais été inquiétée. Tout juste a-t-elle perdu son service pour la première fois du tournoi, dans le second set.

Le tableau féminin de l'Open d'Australie

Benoit Jourdain @BenJourd1

Open d'Australie