Maria Sharapova
Maria Sharapova | RECEP SAKAR / ANADOLU AGENCY

Open d'Australie: Williams-Sharapova, un remake de la finale dès les quarts

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Serena Williams et Maria Sharapova s'affronteront dès les quarts de finale de l'Open d'Australie dans un "remake" de la finale remportée l'an passé par l'Américaine. La Russe, seulement tête de série N.5, ce qui explique qu'elle se retrouve si tôt sur le chemin de la tenante du titre, s'est qualifiée au bout d'une belle bagarre avec l'espoir suisse Belinda Bencic, en deux sets serrés 7-5, 7-5. La Polonaise Agnieszka Radwanska (N.4) s'est qualifiée en battant l'Allemande en Anna-Lena Friedsam en trois sets 6-7 (6/8), 6-1, 7-5.

"Un jour certaines joueuses prendront notre place, mais pas tout de suite",  a dit Sharapova, cinq fois titrée en Grand Chelem, à propos de sa jeune  adversaire de 18 ans, qui a déjà dix victoires contre des top 10 à son palmarès. Sharapova a pris l'initiative du fond du court, faisant à la fois les coups  gagnants (32 à 9 depuis sa ligne) et les fautes directes (46 à 19). La  résistance de la Suissesse, tête de série N.12, a été acharnée, notamment sur  les balles de break (12 sauvées sur 16). 

Williams expéditive

Williams s'est débarrassée beaucoup plus facilement de Gasparyan, comme  c'était prévisible, la jeune Russe de 21 ans n'étant que 58e mondiale. La N.1  mondiale a perdu le premier jeu sur son propre service mais n'en a cédé que  deux autres lors des 55 minutes du match, 6-2, 6-1.

L'Américaine a affirmé étrangement qu'elle n'avait "aucune idée" du nom de  sa prochaine adversaire. Il est vrai qu'elle a souvent dit qu'elle ne regardait  pas les tableaux de ses tournois. "Ce sera amusant", a-t-elle réagi lorsque le  speaker du stade lui a appris que c'était Sharapova. Elle sera évidemment archi favorite contre la Russe, qui ne l'a plus battue  depuis 2004, soit 17 matches d'affilée. Sextuple championne à Melbourne,  l'Américaine pourrait égaler cette année le record des titres en Grand Chelem  pendant l'ère Open, détenu par l'Allemande Steffi Graf avec 22.

Les résultats des 8e de finale

Serena Williams (USA/N.1) bat Margarita Gasparyan (RUS) 6-2, 6-1
Maria Sharapova (RUS/N.5) bat Belinda Bencic (SUI/N.12) 7-5, 7-5
Agnieszka Radwanska (POL/N.4) bat Anna-Lena Friedsam (GER) 6-7 (6/8), 6-1,  7-5
Carla Suarez (ESP/N.10) bat Daria Gavrilova (AUS) 0-6, 6-3, 6-2

Le tableau Dames de l'Open d'Australie

AFP