Open d'Australie : Wawrinka tient son rang et affrontera Nishikori en quarts

Open d'Australie : Wawrinka tient son rang et affrontera Nishikori en quarts

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Tenant du titre, Stan Wawrinka a perdu son premier set du tournoi mais n'a pas flanché lundi à Melbourne, venant à bout de Guillermo Garcia-Lopez en quatre manches très accrochées (7-6, 6-4, 4-6, 7-6) pour accéder aux quarts de finale. Il y affrontera Kei Nishikori, tombeur expéditif de David Ferrer (6-3, 6-3, 6-3).

Wawrinka tient sa revanche. Face à celui qui l'avait surpris il y a huit mois, dès son entrée en lice à Roland-Garros, le Suisse a validé son billet pour les quarts de finale à l'issue d'un combat long et difficile qui l'a obligé à puiser dans ses ressources mentales. 

Wawrinka sort 5 balles de set

Car Guillermo Garcia-Lopez, 37e joueur mondial, a une nouvelle fois sérieusement bousculé le tenant du titre. D'entrée, il a servi pour le gain du premier set (à 5-4) avant de le perdre au tie-break. Puis, dans la quatrième manche, il a mené 5-0, puis 6-2 dans le tie break, et a obligé son adversaire à sauver cinq balles de set! Heureusement pour lui, le Vaudois a su reprendre ses esprits pour s'imposer au terme d'un duel éreintant de plus de trois heures (3h02), grâce à quelques coups imparables sortis au meilleur des moments. Wawrinka n'a désormais plus perdu à l'Open d'Australie depuis le huitième finale mémorable de l'édition 2013, face à Novak Djokovic (10-12 dans le 5e set). 

43 coups gagnants à 13 pour Nishikori

Pour son troisième quart de finale d'affilée en Grand Chelem, Wawrinka retrouvera Kei Nishikori, qui a éliminé avec autorité l'Espagnol David Ferrer. En trois sets à sens unique (6-3, 6-3, 6-3), le Japonais a profité de la fatigue de son adversaire, tombeur de Gilles Simon au tour précédent, pour le bombarder de coups gagnants (43 à 13!). "Stan the Man" sait qu'il devra se méfier : l'été dernier, à l'US Open, Nishikori l'avait éliminé à ce même stade du tournoi au terme d'un match en cinq sets d'une rare intensité. 

Raonic attend Djokovic

Ce lundi, Milos Raonic a lui aussi gagné le droit de jouer les quarts de finale de l'Open d'Australie, une première dans sa carrière. Le cogneur canadien a difficilement dominé Feliciano Lopez, en cinq sets (6-4, 4-6, 6-3, 6-7, 6-3) et 3h05 de jeu, et pourrait affronter au prochain tour Novak Djokovic, trois fois sacré à Melbourne. Le Serbe devra pour cela battre le Luxembourgeois Gilles Muller en 8e. 

Gaétan Scherrer @GaetanScherrer

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