Serena Williams
Serena Williams | MANAN VATSYAYANA / AFP

Open d'Australie : Serena Williams sort du piège Muguruza

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Serena Williams, qui restait sur deux éliminations successives en 8e de finale l'Open d'Australie, a une nouvelle fois été chahutée ce lundi à Melbourne. Mais la numéro un mondiale a cette fois-ci su renverser la tendance face à l'Espagnole Garbine Muguruza pour s'imposer en trois sets (2-6, 6-3, 6-2). Au prochain tour, l'Américaine affrontera Dominika Cibulkova, finaliste l'an passé, qui a écarté la Victoria Azarenka (2-6, 6-3, 6-2).

Serena Williams a décidément beaucoup de mal avec les 8e de finale à Melbourne. La quintuple vainqueur de l'Open d'Australie (2003, 2005, 2007, 2009, 2010), éliminée à ce stade du tournoi lors des deux dernières éditions, a bien failli tomber dans un nouveau piège ce lundi. Contre la jeune Espagnole Garbine Muguruza (21 ans), qui l'avait battue à Roland-Garros l'an passée, la numéro un mondiale a dû faire preuve de sang froid dans les deuxième et troisième manches, après avoir été complètement débordée, pour remporter un duel accroché et nerveux. 

Serena a sauvé six balles de break en début de 3e set

Dans le premier set, l'Américaine a gâché six balles de break et n'a pas réussi à répondre aux coups de canon de Muguruza, qui a rapidement pris l'avantage psychologique en dominant les échanges. "C'était difficile au début, a concédé Williams. Il a fallu que je reste concentrée et que je me détende". En s'appuyant sur son service (17 aces), la favorite a ensuite réussi à reprendre le dessus. Mais même après avoir recollé à une manche partout, elle a dû batailler pendant un quart-d'heure pour remporter son premier jeu de service, sauvant six balles de break. Ensuite, elle n'a eu plus qu'à enchaîner les coups gagnants face à l'Espagnol qui, consciente et frustrée d'avoir raté une grosse opportunité, n'a plus su répondre à Williams, libérée. 

La numéro un mondiale affrontera au prochain tour la Slovaque Dominika Cibulkova qui a mis fin aux espoirs de la Biélorusse Victoria Azarenka. Par son acharnement à se bagarrer sur tous les points et grâce à quelques  passing-shots grandioses, la joueuse de poche (1,61 m) a fait mentir les statistiques contre Azarenka, qui l'avait battue sept fois lors de leurs neuf  matches précédents.  "Vika", deux fois titrée à Melbourne (2012, 2013), ne disputera pas un quatrième quart de finale d'affilée en Australie, après une année 2014 minée par une vilaine blessure au pied gauche. 

Résultats des 8e de finales :
Serena Williams (USA/N.1) bat Garbine Muguruza (ESP/N.24) 2-6, 6-3, 6-2
Dominika Cibulkova (SVK/N.11) bat Victoria Azarenka (BLR) 6-2, 3-6, 6-3
Madison Keys (USA) bat Madison Brengle (USA) 6-2, 6-4

Gaétan Scherrer @GaetanScherrer

Open d'Australie