Open d'Australie : Serena Williams rejoint Naomi Osaka en demi-finale, après sa victoire face à Simona Halep, et égale un record de Federer

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Auteur·e : Apolline Merle
Serena Williams
Serena Williams le 16 février, à Melbourne. | WILLIAM WEST / AFP

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Serena Williams a imposé sa loi face à Simona Halep mardi 16 février. L'Américaine, inarrêtable, n'a pas fait dans la dentelle face à la numéro 2 mondiale en s'imposant 6-3, 6-3. Elle rejoint Naomi Osaka en demi-finales.

Elle n'aura guère laissé d'espoir à Simona Halep. Lors de ce quart de finale, Serena Williams, qui s'est montrée très forte physiquement et mentalement, s'est qualifiée pour les demi-finales de l'Open d'Australie en s'imposant face à la N.2 mondiale 6-3, 6-3. Le duel entre les deux anciennes N.1 mondiales a tourné, dès le premier set, à l'avantage de l'Américaine, qui a fait preuve de beaucoup d'agressivité d'entrée.

La deuxième manche a en revanche commencé de manière beaucoup plus indécise. Après deux jeux de service concédés par les deux joueuses, l'Américaine a finalement pris le dessus sur la Roumaine, malgré beaucoup de fautes commises. Menée 3-1, la 11e mondiale est revenue pour l'emporter sans trembler.

362e victoire pour Serena Williams 

Grâce à cette victoire, la cadette des sœurs Williams jouera la 40ème demi-finale de sa carrière en Grand Chelem et sa neuvième à Melbourne. A chaque fois, lors des huit précédentes, l'Américaine s'est qualifiée pour la finale. Et à sept reprises, elle a remporté le titre (2003, 2005, 2007, 2009, 2010, 2015 et 2017). A 39 ans 4 mois et 20 jours, Serena Williams est ainsi devenue la deuxième joueuse depuis le début de l'ère Open à se qualifier pour une demi-finale en Grand Chelem, à plus de 39 ans, après Billie Jean King à Wimbledon 1983. Des statistiques plus impressionnantes les unes que les autres. 

La dernière confrontation entre les deux joueuses remontait à la finale de Wimbledon en 2019, lors de laquelle Halep avait sèchement battu Williams en deux sets (6-2, 6-2). En prenant sa revanche, Serena Williams a, en prime, égalé le record de Roger Federer au nombre de match victoirieux dans un Grand Chelem (362). L'Américaine, qui court après son 24e titre du Grand Chelem, affrontera Naomi Osaka en demi-finale.

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