Serena Williams
Serena Williams et sa légendaire puissance | PAUL CROCK / AFP

Open d'Australie: Serena Williams facile

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Impressionnante, Serena Williams, N.1 mondiale, s'est baladée au 2e tour de l'Open d'Australie face à la Serbe Vesna Dolonc, 104e mondiale, battue 6-1, 6-2. L'Américaine, qui vise un 6e sacre à Melbourne, n'a concédé que six jeux en deux matches pour l'instant. Li Na, tête de série N.4, a dû s'employer davantage pour sortir la Suissesse Belinda Bencic, 187e mondiale et âgée de 16 ans, en deux sets 6-0, 7-6 (5) L'Allemande Angélique Kerber (N.9) est passée, pas sa compatriote Sabine Lisicki (N.15), finaliste à Wimbledon contre Marion Bartoli, battue par Monica Niculescu 2-6, 6-2, 6-2. Virginie Razzano est tombée, pas Samatha Stosur.

Serena Williams, qui restait sur deux éliminations prématurées, en huitième de finale en 2012 et en quart l'an passé, continue de foncer dans cet Open d'Australie torride. L'Américaine, qui vise un 18e titre majeur en ce mois de janvier, a écrasé la pauvre Vesna Dolonc (6-1, 6-2) sans coup férir. Elle affrontera au prochain tour la Slovaque Daniela Hantuchova (N.31) qui est venue à bout de la Tchèque Karolina Pliskova 6-3, 3-6, 12-10 au terme d'une combat acharné de presque 3h30.

Lisicki et Razzano éliminées

La Chinoise Li Na (N.4) s'est qualifiée en battant la Suissesse Belinda Bencic, 6-0, 7-6 (5). Li, finaliste en 2011 et 2013 à Melbourne, a survolé le premier set. Mais  Bencic, victorieuse de Roland-Garros et Wimbledon juniors en 2013 et que l'on  compare à sa compatriote Martina Hingis, a bien réagi dans le deuxième set. Elle a montré tout le talent qui lui vaut d'être présentée comme une future  joueuse du Top 10. Li est apparue un peu irrégulière, mais elle  a réussi à éviter un pénible troisième set. Elle affrontera au prochain tour la Tchèque Lucie Safarova (N.26), victorieuse de sa compatriote Lucie Hradecka 6-7(4), 6-3, 6-0.

Quant aux Allemandes, elles ont connu des fortunes diverses: Angelique Kerber (N.9) a battu la Russe Alla Kudryavtseva 6-4, 6-2, Mona Barthel a sorti la Thaïlandaise Luksika Kumkhum 4-6, 6-3, 6-4 tandis que Sabine Lisicki (N.15) s'est inclinée face à la Roumaine Monica Niculescu 2-6, 6-2, 6-2. A noter la défaite de Virginie Razzano contre la Canadienne Eugénie Bouchard (6-2, 7-6(10)). 

Le tableau Dames