Melbourne Richard Gasquet
La rage de Richard Gasquet | AFP - Mal Fairclough

Open d'Australie : Richard Gasquet impuissant face à Kevin Anderson

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Le Français Richard Gasquet a été éliminé dès le troisième tour de l'Open d'Australie par le Sud-Africain Kevin Anderson, en trois sets 6-4, 7-6 (7/3), 7-6 (8/6). Il ne reste donc plus qu'un Français encore en lice, Gilles Simon, qui affrontera l'Espagnol David Ferrer (N.9) samedi pour une place en huitièmes de finale.

Gasquet (28e mondial) s'arrête ainsi au même stade que l'an passé à Melbourne, où il n'a jamais réussi à dépasser le cap des huitièmes de finale, alors qu'il a atteint les demies à Wimbledon (2007) et à l'US Open (2013). Le Biterrois s'est battu jusqu'au bout mais a souffert des coups de massue en fond de court et du service de plomb (18 aces) du géant blond (2,03m) qui atteint pour la troisième fois d'affilée les huitièmes à Melbourne, son meilleur résultat en Grand Chelem. Anderson aura l'occasion de faire mieux à condition de battre au prochain tour l'Israélien Dudi Sela ou, plus probablement, Rafael Nadal.

Gasquet pris à la gorge

Le Sud-Africain, malgré ses frappes lourdes et son grand gabarit, est un joueur qui réussit d'habitude à Richard Gasquet. Gasquet avait remporté leurs trois précédents duels, la dernière fois l'an passé à Miami (Masters 1000) au deuxième tour en deux sets (6-3, 6-4). Avant le match, vendredi, il disait d'ailleurs être capable de rééditer ses succès passés. Mais Anderson l'a pris à la gorge d'entrée, frappant fort et juste (52 coups gagnants contre 36), et a mieux négocié les points importants.

Même mené deux sets à zéro, Gasquet a continué d'y croire, mais a gâché une chance de renverser la situation. Dans le tie-break, il a inscrit cinq points d'affilée pour mener 6-4 et se donner deux balles de set, mais le Sud-Africain a remis un coup de collier pour s'imposer, aidé par la bande du filet sur un point crucial à 6-6.

Gasquet : "Je peux mieux jouer que ça"

"Je suis très frustré d'avoir perdu. J'aurais pu gagner un set. Je manque un peu de réussite mais malgré cela, je dois mieux faire sur certaines balles de sets", explique Gasquet après son match. "Il peut se passer pas mal de choses si j'en réussis une. La confiance peut revenir de mon côté et lui aurait pu au contraire décliner. Mais dans l'ensemble, il a aussi beaucoup mieux servi que moi. Face aux très bons joueurs, je manque un peu de niveau aujourd'hui. J'essaie de travailler pour rattraper ça".

Gilles Gaillard

Open d'Australie