Open d'Australie - Retour express pour Serena Williams

Publié le , modifié le

Auteur·e : Thierry Tazé-Bernard
L'Américaine Serena Williams
L'Américaine Serena Williams à Melbourne | AFP - Paul Crock

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Même pas 50 minutes passées sur le court pour ne lâcher que deux petits jeux et se qualifier pour le 2e tour, voilà le parcours de Serena Williams, tête de série N.16, pour son entrée en lice à l'Open d'Australie. L'Américaine n'a fait qu'une bouchée de son adversaire, l'Allemande Tatjana Maria (71e mondiale), en la dominant 6-0, 6-2. Absente l'an dernier à Melbourne, éloignée des terrains depuis sa finale "explosive" à l'US Open où elle avait perdu ses nerfs, l'ancienne N.1 mondiale n'a pas raté son retour. Au 2e tour, ce sera un autre duel, bien plus relevé, face à la Canadienne Eugénie Bouchard.

"J'ai tellement de bons souvenirs de la dernière fois que je suis venue ici. C'était la plus belle victoire de ma carrière", s'est remémorée l'ex-N.1 mondiale. Un sourire, large, cela change de la dernière apparition sur le circuit de Serena Williams. A l'US Open, en finale, pour conquérir une 24e couronne en Grand Chelem, elle avait explosé face à la Japonaise Osaka, après des décisions de l'arbitre qui lui déplaisaient. Quelques mois plus tard, dans un tournoi qui l'a consacré à 7 reprises, l'Américaine a rappelé à tout le monde que son statut de tête de série N.16 n'en faisait pas moins l'une des grandes favorites de l'épreuve.

Absente l'an dernier pour cause de maternité, éloignée des circuits depuis sa défaite à New York, elle n'a pas fait de détails face à Tatjana Maria, 71e mondiale. 49 minutes de jeu, un score sans appel (6-0, 6-2), à 37 ans, Williams a lancé les débats sur de bonnes bases. En quête d'un 24e Grand Chelem, elle veut mettre fin à une petite série qui commence à la poursuivre: par deux fois, elle a échoué en finale, à Wimbledon 2018 (contre Kerber) et à l'US Open 2018 (contre Osaka).