Rafael Nadal
Rafael Nadal s'est vengé après un 2e tour inquiétant | AFP PHOTO / MAL FAIRCLOUGH

Open d'Australie : Rafael Nadal se rassure un peu et file en 8e

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Après avoir frôlé la catastrophe au 2e tour, Rafael Nadal s'est montré moins en difficulté ce vendredi à Melbourne. Le numéro 3 mondial n'est toujours pas à 100% physiquement, mais il est tout de même venu à bout du l'Israélien Dudi Sela (106e mondial) en trois manches (6-1, 6-0, 7-5), validant ainsi son billet pour les 8e de finale où il affrontera Kevin Anderson.

Le calvaire vécu par Nadal il y a deux jours face à Tim Smyczek n'est-il déjà plus qu'un lointain souvenir. Sans doute pas : l'Espagnol, qui avait avoué qu'il était "à deux doigts de vomir" après un interminable et laborieux duel, n'était pas encore complètement remis en selle ce vendredi face à Dudi Sela. Après deux sets expéditifs (57 minutes), il a eu plus beaucoup plus de mal dans l'ultime manche, retombant dans ses travers face à son adversaire israélien, qu'il affrontait pour la première fois.

Longtemps perdu dans la Rod Laver Arena, Dudi Sela a montré de belles choses face à Rafa, se procurant même 7 balles de break (toutes écartées par l'Espagnol). Mais le Majorquin a assuré l'essentiel en s'imposant en trois manches (6-1, 6-0, 7-5). Il accède aux huitièmes de finale à Melbourne, où il affrontera le géant sud-africain Kevin Anderson (n°14), tombeur plus tôt ce matin de Richard Gasquet

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Gaétan Scherrer @GaetanScherrer

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