Open d'Australie - Pliskova face à l'insatiable Serena Wiliams, Pouille défie Raonic, les affiches de mercredi

Publié le , modifié le

Auteur·e : Thierry Tazé-Bernard
L'Américaine Serena Williams
L'Américaine Serena Williams à Melbourne | AFP - Paul Crock

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Pour son 50e quart de finale en Grand Chelem en carrière, Serena Williams (N.16) est opposée à Karolina Pliskova (N.7). La tête de série N.16 est en quête d'une 9e demi-finale à Melbourne, elle qui s'y est imposée à 8 reprises. Mais la Tchèque, qui l'a battue une seule fois en 3 matches, reste sur deux défaites en quarts à Melbourne. Pour atteindre sa première demi-finale en Grand Chelem, Lucas Pouille doit vaincre le monstre Milos Raonic (N.16). Dernier duel majeur: Novak Djokovic (N.1) - Kei Nishikori (N.8).

Serena Williams (N.16) - Karolina Pliskova (N.7): A la poursuite du rêve

Finaliste à Wimbledon et l'US Open, Serena Williams est toujours en mission. Conquérir un 24e titre du Grand Chelem est une obsession pour l'ancienne N.1 mondiale. Egaler le record de Maragaret Court est un objectif majeur. C'est sans doute ce qui l'avait fait craquer nerveusement à New York contre Naomi Osaka. Après deux échecs, l'Américaine a bien envie de parvenir à ses fins, et soulever une 8e fois le trophée à Melbourne, ce qui serait un record, avec un de plus qu'une certaine... Margaret Court. Mais il lui faut pour cela passer l'obstacle Karolina Pliskova. Les deux joueuses se sont déjà affrontées à 3 reprises, dont la dernière fois en quarts de finale à l'US Open 2018. La Tchèque s'y était inclinée en deux manches, deux ans après avoir remporté sa première et seule victoire contre cette adversaire lors de ce même tournoi.

Milos Raonic (N.16) - Lucas Pouille (N.28): Le défi ultime au retour

Nick Kyrgios, Stan Wawrinka, Pierre-Hugues Herbert et Alexander Zverev se sont tour à tour cassés les dents. En quatre matches, face à ces quatre adversaires, Milos Raonic a balancé un total de 107 aces. Avec une moyenne de 27 aces par match, le géant canadien n'a laissé en route qu'un seul set depuis le début de la quinzaine. Un rythme qui peut lui permettre de renouer avec les demi-finales en Grand Chelem (ce serait sa 4e demie en cas de victoire). Retourner le service du 17e mondial sera le premier défi présenté à Lucas Pouille. Ca tombe bien, c'est un secteur de jeu qu'il a énormément travaillé avec Amélie Mauresmo et Loïc Courteau, ses deux nouveaux coaches. Pour enfin franchir le cap des quarts à sa troisième tentative (après Wimbledon et US Open 2016), le Français doit mettre fin à une série de trois défaites contre cet adversaire. Il n'a même jamais remporté le moindre set contre Raonic

Novak Djokovic (N.1) - Kei Nishikori (N.8): L'impossible espoir ?

Cela fait pratiquement 5 ans que Kei Nishikori n'a plus battu Novak Djokovic. Plus parlant encore, c'est le nombre de défaites consécutives: 14. Il faut dire que le Nippon présente un bilan famélique face au serbe: 2 victoires en 17 rencontres. Entre deux joueurs extrêmement rapides dans leurs déplacements, particulièrement bons en retour, les deux hommes présentent des profils similaires. Sauf que le Serbe fait traditionnellement tout mieux et plus vite que le Japonais. Mais attention, le N.1 mondial a semblé très éprouvé par son match contre Medvedev en 8e de finale. Et dans le même temps, Nishikori a grandement souffert pour renverser au dernier moment Carreno Busta après avoir été mené 2 sets à 0.