Open d'Australie : Paire tombe au deuxième tour contre Cilic après un gros combat

Publié le , modifié le

Auteur·e : Clément Pons
Benoit Paire.

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Après un premier tour compliqué remporté en cinq sets et près de 3h30 de jeu, Benoît Paire n'a pas su rééditer sa performance ce mercredi face à Marin Cilic. Ce nouveau gros combat a tourné en faveur du Croate (6-2, 6-7, 3-6, 6-1, 7-6), 89e mondial, qui a su gérer ses émotions, lui l'expérimenté vainqueur de Grand Chelem (US Open 2014). Il défiera Roberto Bautista Agut au troisième tour.

Autre gros combat mais résultat différent. Après une entrée en lice compliquée mais remportée en cinq sets et 3h30 de jeu contre Cedrik-Marcel Stebe (6-4, 3-6, 6-3, 6-7, 6-0), Benoît Paire quitte l'Open d'Australie au 2e tour. Ce mercredi contre Marin Cilic, le Français a mené et lutté d'arrache pied pour résister au Croate. Mais après de nouveau 3h30 de match et un super tie-break dans la dernière manche, le 21e mondial a rendu les armes (6-2, 6-7, 3-6, 6-1, 7-6). 

Un super tie-break fatal au Français

Pourtant, Paire n'a pas démérité loin de là. Le Français a su faire déjouer son adversaire pendant presque toute la rencontre par sa mobilité et sa variation. C'est lui qui menait deux sets à un avant d'avoir un peu le souffle coupé dans la quatrième manche, perdue 6-1. Au final, tout s'est joué dans un dernier set sous haute tension où chacun des deux hommes tentaient de garder la main sur son service. Mais dans le super tie-break, Paire a lâché (7-6 (10-3)). Plus solide, Cilic a fait parler son expérience de vainqueur de Grand Chelem pour serrer le jeu et rejoindre le troisième tour.

Redescendu au 39e rang mondial, le Croate a montré qu'il avait encore les armes pour retrouver un statut plus conforme à son niveau de jeu. Paire de son côté n'égalera pas sa meilleure performance à l'Open d'Australie (3e tour en 2017).

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