Simona Halep est en quarts de finale de l'Open d’Australie
Simona Halep est en quarts de finale de l'Open d’Australie | PAUL CROCK / AFP

Open d'Australie : Kerber dans la douleur, Halep facile

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Angelique Kerber, 16e mondiale, s'est qualifiée pour les quarts de finale de l'Open d'Australie en écartant la solide Taïwanaise Hsieh Su-Wei (88e) en trois sets 4-6, 7-5, 6-2. La N°1 mondiale Simona Halep n'a elle pas traîné, s'imposant facile face à la Japonaise Naomi Osaka (6-3, 6-2).

Fin de parcours pour Hsieh Su-Wei. Vainqueur de Garbine Muguruza et d'Agnieszka Radwańska lors des deux tours précédents, la 88e joueuse mondiale a finalement rendu les armes en huitièmes de finale face à Angelique Kerber (4-6, 7-5, 6-2), non sans faire trembler l'Allemande, victorieuse du Grand Chelem australien en 2015. Kerber, 16e mondiale mais ex-N°1, a d'abord eu beaucoup de mal face au jeu atypique de Hsieh qui l'a promenée avec ses coups tout en finesse, frappés des deux mains des deux côtés.

"Je veux d'abord lui rendre hommage. Elle a fait un match incroyable. J'avais l'impression de courir partout, à l'intérieur et à l'extérieur du terrain. Elle jouait dans les coins et faisait beaucoup d'amorties. J'essayais juste de renvoyer la balle", a confié Kerber après sa victoire. La joueuse de 29 ans a servi le dos au mur à 4-5 pour la Taïwanaise dans le deuxième set pour rester dans le match, avant de retourner la situation et de s'offrir un ticket pour les quarts de finale. L'Allemande affrontera Madison Keys, tombeuse de Caroline Garcia en huitièmes de finale.
 

L'affaire a été plus simple pour Simona Halep qui s'est rassurée après un troisième tour éprouvant. Passée à un point de l'élimination lors de son match marathon face à Lauren Davis, la N°1 mondiale a cette fois été expéditive pour rejoindre les quarts de finale en s'imposant facilement face à la Japonaise Naomi Osaka (6-3, 6-2). Halep retrouvera Barbora Strycova ou Karolina Pliskova au tour suivant où elle tentera d'accrocher une première demi-finale à Melbourne.