Open d'Australie : Halep retrouve Kerber dans le dernier carré

Open d'Australie : Halep retrouve Kerber dans le dernier carré

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Simona Halep, N.1 mondiale, s'est qualifiée pour la première fois pour les demi-finales de l'Open d'Australie en battant la Tchèque Karolina Pliskova (N.6) en deux sets 6-3, 6-2. La Roumaine affrontera en demi-finale l'Allemande Angelique Kerber, expéditive face à l'Américaine Madison Keys (6-1, 6-2).

Et si c'était enfin le bon ? L'Open d'Australie était le dernier tournoi du Grand Chelem dans lequel Halep n'avait pas atteint le dernier carré. C'est désormais chose faite mais la numéro 1 mondiale vise bien plus haut. Reine sans couronne elle est toujours à la recherche de son premier titre majeur pour concrétiser son règne. La Roumaine a été menée 3-0 dans le premier set avant de retourner la situation en alignant les neuf jeux suivants. Elle a conclu au bout d'1 heure et 11 minutes de match.

Si elle veut décrocher son premier sacre en Grand Chelem, Halep devra se débarrasser d'Angelique Kerber. L'ancienne N.1 mondiale, n'est que 16e après une saison 2017 décevante. Elle avait notamment perdu au premier tour à Roland-Garros et à l'US Open. Mais elle est revenue en forme en gagnant le tournoi de Sydney il y a dix jours et confirme à l'Open d'Australie. Elle a balayé Keys, 20e mondiale et finaliste du dernier US Open, avec une étonnante facilité. Le match a duré seulement 51 minutes, durant lesquelles l'Allemande, âgée de 29 ans, n'a commis que 7 fautes directes, contre 25 de Keys.

Retour de flamme 

Elle a été excellente en défense, comme toujours, grâce à sa qualité de jambes, mais n'a pas oublié de prendre l'initiative. "La défense, c'est la base de mon jeu, mais je dois aussi être agressive", a-t-elle dit. L'Américaine, 22 ans, a eu un sursaut lorsque, menée 3-0 dans la seconde manche, elle a pris le service de Kerber. Mais ce ne fut qu'un feu de paille. 

En 2016, la gauchère allemande avait créé la surprise en battant l'Américaine Serena Williams dans une superbe finale, puis elle avait enchaîné avec un titre à l'US Open qui l'avait propulsée à la première place mondiale. Elle est la dernière championne de Grand Chelem encore en course à Melbourne.
 

Julien Lamotte

Open d'Australie