Open d'Australie : Garcia a encore souffert, mais la voilà enfin en 8es

Open d'Australie : Garcia a encore souffert, mais la voilà enfin en 8es

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Pour la première fois de sa carrière, Caroline Garcia jouera les 8es de finale de l'Open d'Australie. Mais la Française a dû batailler pour éliminer la Biélorusse Aliaksandra Sasnovich (6-3, 5-7, 6-2). Garcia affrontera jouera l'Américaine Madison Keys.

Caroline Garcia a encore souffert samedi à l'Open d'Australie pour franchir le troisième tour aux dépens de la Bélarusse Aliaksandra Sasnovich, 56e mondiale, en trois sets 6-3, 5-7, 6-2. La Française, 8e mondiale, s'est laissé entraîner dans une troisième manche alors qu'elle avait la situation bien en main, menant 6-3, 3-1.

Au tour précédent, elle était passée à deux points de la défaite contre une jeune Tchèque de 18 ans, Marketa Vondrousova. Cette fois-ci, elle n'a pas tremblé autant. Solide au service (10 aces), elle a nettement repris le dessus dans le troisième set, dans une atmosphère rafraîchie après deux journées caniculaires à Melbourne. "On sait qu'il faut s'attendre à ce genre de chaleur ici, mais j'ai pris beaucoup plus de plaisir aujourd'hui", a dit Garcia, qui avait joué son précédent match par une température approchant 40 degrés.

La Lyonnaise, âgée de 24 ans, se qualifie pour la première fois de sa carrière pour les huitièmes de finale, à sa septième participation. Pour aller plus loin, elle devra hausser son niveau de jeu face à une adversaire beaucoup plus dangereuse, Madison Keys, 20e mondiale et surtout finaliste du dernier US Open. L'Américaine a battu la Roumaine Ana Bogdan 6-3, 6-4.

Sharapova à la trappe, Halep au forceps

L'Allemande Angelique Kerber, 16e mondiale, a quant à elle sorti la Russe Maria Sharapova (48e) en deux sets 6-1, 6-3. Le match opposait deux anciennes N.1 mondiales et deux anciennes championnes à Melbourne (Sharapova en 2008 et Kerber en 2016). Kerber affrontera la Polonaise Agnieszka Radwanska (35e) ou la Taïwanaise Hsieh Su-Wei (88e) en huitièmes de finale.

La Roumaine Simona Halep, N.1 mondiale, est sortie victorieuse d'un marathon de 3h44 contre l'Américaine Lauren Davis, en trois sets 4-6, 6-4, 15-13. Halep a sauvé trois balles de match d'affilée au troisième set avant de s'imposer face à la 76e mondiale. Elle affrontera en huitième de finale l'Australienne Ashleigh Barty ou la Japonaise Naomi Osaka.

"Je suis presque morte. Je n'ai plus de muscles et ma cheville, je ne sais pas, parce que je ne la sens plus", a dit la Roumaine, âgée de 26 ans. Elle s'était donnée une légère entorse lors de son premier tour et porte un "strap" depuis.

Halep a dû servir quatre fois pour le match avant de mettre fin à la résistance de Davis dans un troisième qui a duré à lui seul 2h 22 min. Halep se qualifie pour la troisième fois de sa carrière pour la deuxième semaine à Melbourne où ses meilleurs résultats sont des quarts de finale en 2014 et 2015. Elle est devenue N.1 mondiale en octobre sans avoir gagné de tournoi du Grand Chelem. Elle a perdu deux finales à Roland-Garros en 2014 et 2017. La Tchèque Karolina Pliskova, 6e mondiale, a éliminé sa compatriote Lucie Safarova en deux sets serrés 7-6 (8/6), 7-5.

AFP

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