Open d'Australie : Edmund fait chuter Dimitrov

Open d'Australie : Edmund fait chuter Dimitrov

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Enorme surprise à Melbourne avec la qualification du Britannique Kyle Edmund pour les demi-finales après sa victoire sur la tête de série numéro 3 du tournoi, le Bulgare Grigor Dimitrov (6-4 3-6 6-3 6-4). Edmund, 23 ans, affrontera pour une place en finale l'Espagnol Rafael Nadal ou le Croate Marin Cilic.

Principal outsider du tournoi derrière les éternels Federer et Nadal, Grigor Dimitrov est passé complètement à côté de son match. Etincelant face à Kyrgios au tour précédent, le Bulgare n'a jamais réussi à assumer son rôle de favori face à Edmund. Le récent vainqueur du Masters a joué crispé du premier au dernier point, décentrant un nombre incalculable de coups.

En l'absence d'Andy Murray, forfait après une opération à la hanche, personne ne s'attendait à la présence d'un Britannique en deuxième semaine, et encore moins dans le dernier carré, mais Edmund a déjoué les pronostics. C'est sa victoire au premier tour sur le Sud-Africain Kevin Anderson, 12e mondial et finaliste du dernier US Open, qui lui a ouvert un tableau favorable. Il n'a plus ensuite rencontré aucun joueur du top 50 jusqu'au choc avec Dimitrov.

Une éclatante revanche

Cet Anglais, né en Afrique du Sud il y a 23 ans et résident des Bahamas, n'avait qu'un huitième de finale (US Open 2016) à faire valoir dans son palmarès lors de ses 13 premières participations à un tournoi du Grand Chelem. Il est le premier Britannique, en dehors de Murray, cinq fois battu en finale, à atteindre les demi-finales à l'Open d'Australie depuis plus de 40 ans (John Lloyd en 1977). 

Autre statistique marquante, en 12 matches contre des joueurs du top 5, sur le circuit ATP, Edmund avait toujours perdu, comme contre Dimitrov à Brisbane il y a quinze jours. S'appuyant sur son service (13 aces) et son gros coup droit (18 gagnants), il a pris une éclatante revanche.

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