Novak Djokovic
Novak Djokovic a facilement dominé Gaël Monfils | Greg Wood / AFP

Open d'Australie : Djokovic sans pitié pour Monfils

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Novak Djokovic a infligé une 15e défaite en autant de matchs à Gaël Monfils pour se qualifier pour le 3e tour de l'Open d'Australie (4-6, 6-3, 6-1, 6-3). Adrian Mannarino et Richard Gasquet, eux, sont passés, tout comme Dominic Thiem et Juan Martin Del Potro.

Même si Djokovic est encore loin de son meilleur niveau, il n'a pas eu besoin de se surpasser pour dominer un Gaël Monfils encore une fois décevant. Souffrant visiblement de la chaleur extrême qui sévit à Melbourne, le Français était bien trop inconstant pour espérer faire douter le Serbe. Hormis un premier set solide, Monfils a commis beaucoup trop de fautes directes alors que l'ex-numéro 1 mondial montrait par moment de réels signes de progrès dans son jeu. Mais aussi des manifestations d'agacement comme lorsque Monfils sauvait trois balles de match à la fin du 4e set. Mais Djokovic, au filet pour conclure et devant les yeux d'Andre Agassi, pouvait enfin desserrer les mâchoires et retrouver le sourire sur une dernière volée de revers

Celui qui est aujourd'hui 14e mondial et qui fait son retour après six mois d'arrêt à cause d'une blessure au coude affrontera au prochain tour l'Espagnol Albert Ramos.

Monfils : "J'ai eu pas mal de trous d'air"

"A 6-4, 2-2, je me suis senti lourd, je ne parvenais plus à pousser", a expliqué Monfils pour justifier son apathie sur le court. Paraissant au bord du malaise, il s'est plaint à l'arbitre des conditions "inhumaines", puis a fait appel au médecin. Mais les organisateurs n'ont pas décidé de fermer le toit. Ce n'est d'ailleurs pas ce que réclamait le Français, qui voulait plutôt qu'on lui laisse un peu plus de temps entre les échanges que les 25 secondes réglementaires.

Le Parisien n'a cependant pas voulu prendre la chaleur comme excuse de sa défaite. "Mis à part mon petit coup de chaud, j'ai eu pas mal de trous d'air. J'ai fait beaucoup d'erreurs et un nombre de doubles fautes incalculable (15). Il ne jouait pas très bien, mais je jouais encore moins bien que lui"

Mannarino poursuit sa route

Le Français Adrian Mannarino, 27e mondial, a redonné des couleurs au drapeau français en battant le Tchèque Jiri Vesely en quatre sets (6-3, 7-6 (7/4), 5-7, 6-3) et en se hissant pour la première fois de sa carrière au 3e tour de l'Open d'Australie. Mannarino, 29 ans, participe pour la neuvième fois à l'épreuve. Il affrontera pour une place en deuxième semaine l'Autrichien Dominic Thiem, 5e mondial.

Thiem, justement, a eu beaucoup de mal face aux chaleurs extrêmes et à l'Américain Denis Kudla, 190e mondial, mais l'Autrichien  s'en est finalement sorti (6-7 (6/8), 3-6, 6-3, 6-2, 6-3). "C'est seulement la deuxième fois que je remonte de deux sets à zéro. C'était dur, surtout dans cette chaleur", a déclaré Thiem. 

Gasquet vers Federer

Enfin Richard Gasquet n'a pas traîné. En moins de deux heures, le Biterrois a balayé le jeune Italien Lorenzo Sonego (6-2, 6-2, 6-3) pour se propulser au 3e tour où il pourrait retrouver un certain... Roger Federer.

Les résultats : 

    Dominic Thiem (AUT/N.5) bat Denis Kudla (USA) 6-7 (6/8), 3-6, 6-3, 6-2, 6-3
    Adrian Mannarino (FRA/N.26) bat Jir Vesely (CZE) 6-3, 7-6 (7/4), 5-7, 6-3
    Novak Djokovic (SRB/N.14) bat Gaël Monfils (FRA) 4-6, 6-3, 6-1, 6-3
    Albert Ramos (ESP/N.21) bat Tim Smyczek (USA) 6-4, 6-2, 7-6 (7/2)
    Hyeon Chung (KOR) bat Daniil Medvedev (RUS) 7-6 (7/4), 6-1, 6-1
    Julien Benneteau (FRA) bat David Goffin (BEL/N.7) 1-6, 7-6 (7/5), 6-1, 7-6 (7/4)
    Fabio Fognini (ITA/N.25) bat Evgeny Donskoy (RUS) 2-6, 6-3, 6-4, 6-1
    Tomas Berdych (CZE/N.19) bat Guillermo García-Lopez (ESP) 6-3, 2-6, 6-2, 6-3
    Juan Martin Del Potro (ARG/N.12) bat Karen Khachanov (RUS) 6-4, 7-6 (7/4), 6-7 (0/7), 6-4
    Marton Fucsovics (HUN) bat Sam Querrey (USA/N.13) 6-4, 7-6 (8/6), 4-6, 6-2
    Nicolas Kicker (ARG) bat Lukas Lacko (SVK) 6-2, 7-5, 1-6, 7-5
    Richard Gasquet (FRA/N.29) bat Lorenzo Sonego (ITA) 6-2, 6-2, 6-3
 

Julien Lamotte

Open d'Australie