Le joueur bulgare Grigor Dimitrov
Le joueur bulgare Grigor Dimitrov | AFP - PAUL CROCK

Open d'Australie : David Goffin écarte Dominic Thiem et retrouvera Grigor Dimitrov

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David Goffin, 26 ans, est devenu le premier Belge à se qualifier les quarts de finale de l'Open d'Australie. Le 11e joueur mondial a dominé en quatre sets, l'Autrichien Dominic Thiem 5-7, 7-6 (7/4, 6-2, 6-2 à Melbourne. Il sera opposé au Bulgare Grigor Dimitrov qui a battu en quatre sets l'OUzbek Denis Istomin, 2-6, 7-6 (7/2), 6-2, 6-1. Milos Raonic, lui, disputera son sixième quart de finale de Grand Chelem après son succès en quatre manches face à l'Espagnol Roberto Bautisa-Agut 7-6 (8/6), 3-6, 6-4, 6-1, lundi à Melbourne.

Voilà deux ans et demi que Grigor Dimitrov n'avait pas atteint les quarts de finale d'un tournoi de Grand Chelem. Il fallait remonter à Wimbledon 2014 pour voir le Bulgare se hisser parmi les huit derniers joueurs du tableau masculin. Après deux saisons d'errements entre pertes de confiance et chute au classement, l'ex de Maria Sharapova semble remonter la pente. Vainqueur du tournoi de Brisbane en début de saison, le Bulgare a profité de la sortie de route de Novak Djokovic pour retrouver des hauteurs plus conformes à son talent. Mais face à la surprise Denis Istomin, tombeur du numéro 2 mondial, le joueur de 25 ans, a éprouvé beaucoup de difficultés à mettre son jeu en place. Maladroit au premier set (11 fautes directes), il s'est accroché pour aller chercher le deuxième au tie-break. Le plus dur était fait et la suite a ressemblé à une lente agonie pour l'Ouzbek. 

Le bon coup Bulgare?

Diminué par une blessure à la jambe, Istomin n'a plus offert de résistance. Le petit sourire qui l'accompagnait ses points réussis a disparu au détriment d'une grimace de douleurs. Lors des deux derniers sets, il n'a inscrit que trois jeux rattrapés par la fatigue de ses deux matches en cinq sets. Le joueur qui avait fait tomber Djokovic s'arrête donc en huitième. Dimitrov, lui, a une vraie chance de retrouver les demies d'un Grand Chelem comme à Londres il y a trois ans. Il arrive en confiance, sans être trop entamé et sans croiser un Top 10 du tournoi. Il faudra attendre les demies puisqu'en quarts, il sera opposé à David Goffin.

Goffin, premier quart à Melbourne

Le Belge David Goffin a remporté le match des outsiders. Face au jeune Dominic Thiem, 8e joueur mondial, le Belge a pris sa revanche. L'an dernier à Roland-Garros, les deux hommes s'étaient croisés en quarts de finale et l'Autrichien s'était imposé en quatre manches. A Melbourne, ces retrouvailles ont tourné en la faveur du 11e joueur mondial qui s'offre son premier Top 10 lors d'un tournoi du Grand Chelem. Au premier set, Thiem a fait parler sa puissance qui a considérablement gêné le tacticien belge.

Mais la suite a été plus heureuse pour Goffin qui a su trouver les solutions. "La clef c'était de faire avancer la balle vite mais sans forcer, sans essayer de frapper plus fort que lui car c'est impossible", a-t-il expliqué. Le tournant aura été ce tie-break de la deuxième manche remporté 7 points à 4 pas Goffin. Ensuite, il a pu dérouler et Thiem s'est liquéfié en multipliant les fautes directes (58 au total, soit deux fois plus que son adversaire). Goffin affrontera en quarts de finale le Bulgare Grigor Dimitrov, 15e mondial, ou l'Ouzbek Denis Istomin (117e), tombeur de Novak Djokovic au 2e tour.

Raonic apte au service

Le Canadien Milos Raonic, 3e mondial, a servi 33 aces pour se qualifier pour les quarts de finale de l'Open d'Australie aux dépens de l'Espagnol Roberto Bautista, 14e mondial, en quatre sets 7-6 (8/6), 3-6, 6-4, 6-1, lundi à Melbourne. C'est la troisième fois d'affilée que Raonic, âgé de 26 ans, atteint les quarts de finale. L'an passé, il s'était arrêté en demie. Bautista a gagné presque deux fois plus d'échanges de fond de court que son adversaire (66 à 36), mais cela n'a pas suffi face à l'extraordinaire service du Canadien. Raonic a fait un beau retour dans le tie-break de la première manche après avoir été mené 5 points à 1. Il affrontera pour une place en demi-finale le Français Gaël Monfils, 6e mondial, ou l'Espagnol Rafael Nadal (9e).

Le résultat du jour

Simple messieurs (8es de finale):

David Goffin (BEL/N.11) bat Dominic Thiem (AUT/N.8) 5-7, 7-6 (7/4), 6-2, 6-2
Grigor Dimitrov (BUL/N.15) bat Denis Istomin (UZB) 2-6, 7-6 (7/2), 6-2, 6-1
Milos Raonic (CAN/N.3) bat Roberto Bautista-Agut (ESP/N.13) 7-6 (8/6), 3-6, 6-4, 6-1,

Benoit Jourdain @BenJourd1

Open d'Australie