Li Na
La joueuse chinoise Li Na | AFP - MAL FAIRCLOUGH

Open d'Australie: Cibulkova défie Li Na

Publié le , modifié le

Passée deux fois de peu à côté, Li Na a la conviction que son tour est venu de gagner l'Open d'Australie, mais en finale la Chinoise ne pourra négliger Dominika Cibulkova, aussi petite qu'indomptable. Cette édition 2013 a réservé tant de surprises, avec les éliminations de la N.1 mondiale Serena Williams en huitièmes de finale et de la N.2 mondiale et double tenante du titre Victoria Azarenka en quart, qu'un ultime rebondissement n'est pas à exclure.

Li est la seule joueuse du Top 5 (N.4) à avoir esquivé les chausse-trappes,  même si le couperet n'est pas passé loin au troisième tour, où elle a dû sauver  une balle de match face à la Tchèque Lucie Safarova. Cette frayeur passée, la Chinoise a repris sa marche vers la finale, sa  troisième en quatre ans à Melbourne. Les deux précédentes n'avaient pas eu  l'issue escomptée par elle. 

En 2011, elle avait été battue par la Belge Kim Clijsters après avoir gagné  le premier set. Et l'an passé, elle avait été encore plus malheureuse contre  Azarenka. Victime de deux lourdes chutes,  heurtant même si sévèrement le sol de  la tête sur la deuxième qu'elle s'était brièvement évanouie, la Chinoise  s'était encore inclinée en trois sets, après avoir gagné le premier. Une nouvelle victoire de Li en Grand Chelem serait une bénédiction pour le  tennis en Chine. D'autant plus qu'elle serait acquise dans un pays et une ville  où réside une forte communauté chinoise. En 2011 à Roland-Garros elle avait été la première Asiatique à remporter un  tournoi du Grand Chelem, devenant une superstar dans son pays. "Je vais essayer de jouer le même tennis que d'habitude. Je ne change  jamais mes plans quelle que soit mon adversaire. Le plus important, c'est  soi-même", a observé la Chinoise.

Marion Bartoli

En face d'elle, Li aura une joueuse que personne n'attendait si loin dans  le tournoi. Cibulkova, tête de série N.20, pourrait devenir la première  Slovaque à remporter un tournoi du Grand Chelem. Du haut de son 1,61 m, elle serait aussi la plus petite joueuse, par la  taille, à être sacrée en Grand Chelem. "Le problème ce n'est pas d'être grand ou pas, a-t-elle remarqué. Ce qui  compte c'est simplement de vraiment vouloir quelque chose et de croire que vous  pouvez le faire. C'est le plus important." 

Avec sa volonté inaliénable, sa défense très difficile à transpercer en  raison de son jeu de jambes extrêmement vif et précis, Cibulkova a réussi un  parcours remarquable. Elle a éliminé en huitièmes la Russe Maria Sharapova (N.3), puis en quart  la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.5), qui restait sur une victoire sur la  double tenante du titre Azarenka. "Je suis en finale, c'est absolument génial. C'est comme un rêve", a-t-elle  déclaré. "Donc je vais juste y aller et essayer de jouer mon meilleur tennis,  de faire de mon mieux." 

Très amie avec Marion Bartoli, Cibulkova espère s'inspirer de l'exemple de  la Française, sacrée l'an passé à Wimbledon à la surprise générale. "Elle a travaillé très dur et elle le méritait, a estimé la Slovaque. Quand  elle a gagné, je me suis dit que tout était possible. Il n'y a pas de pression,  je suis en finale, il ne peut pas y avoir mieux."

. Leurs face-à-face: Li  Na  mène 4-0
2013 - Toronto (dur, quart) : Li  Na  7-6 (7/1), 6-2
2012 - Rome (terre battue, quart) : Li  Na  6-1, 7-6 (7/4)
2010 - Madrid (terre battue, 2e tour) : Li  Na  6-2, 3-6, 7-5
2008 - Antwerp (moquette, huitièmes) : Li  Na  6-4, 6-3

AFP

Open d'Australie