Julien Benneteau
Nouvel exploit pour Julien Benneteau ! | Paul Crock / AFP

Open d'Australie : Benneteau crée l'exploit contre Goffin

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Julien Benneteau a créé la sensation du jour à Melbourne en éliminant le Belge David Goffin, 7e joueur mondial, en quatre sets 1-6, 7-6 (7/5), 6-1, 7-6 (7/4). C'est la quatrième fois en treize participations que Benneteau, 59e mondial, atteint le troisième tour en Australie. Goffin était l'un des outsiders pour le titre après sa finale au Masters en novembre.

A 36 ans, Julien Benneteau a toujours de beaux restes. David Goffin, qu'il aurait pu retrouver en finale de la Coupe Davis, l'a appris à ses dépens. Face à un Français surmotivé par sa non participation à la finale face aux Belges, le 7e mondial  a souvent été pris à son propre jeu. Car Benneteau, lui aussi, est un expert du contre. Privé de cadence par le Tricolore, Goffin s'est étiolé après une première manche pourtant à sens unique en sa faveur.

Le récent finaliste du Masters était pourtant prévenu : Benneteau l'avait déjà battu il y a quelques semaines, lors de son parcours triomphal à Bercy. Le Bressan a remis ça avec autorité. Cela faisait quatre ans et demi qu'il n'avait plus atteint le 3e tour d'un tournoi du Grand Chelem! 

Malgré deux balles de match ratées

Dans une chaleur extrême, le Français a surmonté une entame catastrophique (perte de la première manche en 17 minutes) puis il s'est fait une frayeur dans le quatrième set lorsqu'il a manqué deux balles de match à 5-3 puis s'est laissé rejoindre à 5-5. Mais l'exploit était au bout du jeu décisif. Au prochain tour, Benneteau affrontera l'Italien Fabio Fognini, 25e mondial.

"Je n'ai rien à perdre. C'est très facile pour moi d'aller sur le court. Je suis ici avec ma femme et mon fils. J'ai dit à ma femme: si je gagne c'est parfait, si je perds on va passer trois jours dans le nord de l'Australie pour visiter", a raconté Benneteau. "Évidemment, il y a quand même de la pression, on l'a vu quand j'ai servi pour le match, parce que je veux être compétitif et gagner des matchs. Je ne veux pas faire une tournée d'adieux et être un touriste sur le court", a-t-il ajouté.
 

Julien Lamotte