Open d'Australie : Ashleigh Barty tient son rang face à Petra Kvitova et file en demi-finale

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Auteur·e : AFP
Ashleigh Barty

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Devant son public, Ashleigh Barty n'a pas tremblé pour venir à bout de Petra Kvitova en deux sets, 7-6[6], 6-2, en quarts de finale de l'Open d'Australie. Battue par la Tchèque au même stade l'an passé, la N°1 mondiale a tenu son rang pour s'offrir une première demi-finale à Melbourne.

L'Australienne Ashleigh Barty, N.1 mondiale, a pris sa revanche mardi 7-6[6], 6-2 sur la Tchèque Petra Kvitova (7e) qui l'avait battue l'an dernier lors de leur confrontation déjà en quarts à Melbourne avant d'atteindre la finale, et jouera les demi-finales de l'Open d'Australie. Barty, 23 ans et lauréate de son premier tournoi du Grand Chelem l'an dernier à Roland-Garros, affrontera l'Américaine Sofia Kenin (15e) pour une place en finale. "Ç'a été vraiment incroyable. Je savais qu'il fallait que je sois à mon meilleur niveau contre Petra et le premier set a été crucial", a déclaré Barty, assurée de conserver sa place de N.1 mondiale à l'issue de ce tournoi.

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La revanche a tenu ses promesses pendant 1h44, avec en particulier un terrible bras de fer au premier set qui a duré à lui seul 69 minutes. Soutenue par son public, Barty a remporté cette première manche et a semblé prendre un net ascendant en se détachant 4-0. Mais Kvitova, double vainqueur en Grand Chelem (Wimbledon 2011 et 2014), a continué à lui donner du fil à retordre.

Barty n'a cependant pas craqué et elle réussit, avec cette victoire, son meilleur résultat à Melbourne en sept participations. Elle est la première Australienne à atteindre les demies de son Majeur national depuis Wendy Turnbull en 1984.

AFP