Alizé Cornet
Alizé Cornet | AFP

Open d'Australie: victime de la canicule, Alizé Cornet veut "changer la règle"

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Victime de l'intense chaleur (42 degrés annoncés), Alizé Cornet a été éliminée au troisième tour de l'Open d'Australie par la Belge Elise Mertens en deux sets 7-5, 6-4, vendredi à Melbourne. La joueuse pointant au 42e rang mondial a fait part de sa crainte de voir "un drame survenir" dans de telles conditions et souhaite que le règlement change lorsque de telles conditions climatiques interviennent.

La Française a subi un coup de chaleur au deuxième set et a demandé un temps mort médical, alors que la Belge menait 7-5, 2,1. Menée 5-2, la Niçoise est remontée à 5-4 (balle de 5-5) mais a fini par s'incliner à la quatrième balle de match. Mertens, 22 ans, jouera son premier huitième de finale en Grand Chelem contre la Croate Petra Martic (88e).

"C'est le coup de chaud typique. J'ai commencé à me sentir très mal, à avoir la tête qui tourne et des frissons partout dans le corps. Je sentais que si je continuais sur le même rythme j'avais de grandes chances de faire un vrai malaise. J'ai tout de suite appelé les kinés et grâce à leurs soins j'ai pu me sentir un peu mieux et finir le match", a raconté la Niçoise, qui réclame un changement du règlement.

"Personne n'a envie de vivre ce qu'on a vécu sur les courts ces deux derniers jours. On a envie que la règle change. Je comprends qu'ils (les organisateurs) aient envie de lancer les matches quoi qu'il arrive. C'est du business. Faut que ça roule et faut que ça tourne. Mais à un moment donné on n'est pas des robots, on n'est pas des pions qu'on met sur le court", a-t-elle estimé. 

"Un drame peut survenir à n'importe quel moment"

"On pousse nos limites super loin. Parfois le corps ne peut pas absorber toute cette chaleur. Au retour de service, quand je baissais la tête, j'avais l'impression d'être dans un four. Pour la santé c'est limite", a-t-elle ajouté. Cornet, qui aura 28 ans dans trois jours, a repris à son compte une expression employée la veille par son compatriote Julien Benneteau: "Je suis d'accord, ils nous envoient un peu à l'abattoir. J'ai l'impression qu'ils attendent qu'il y ait un drame pour changer (la règle), un drame qui peut survenir à n'importe quel moment dans ces conditions."

"Il faudrait peut-être une coalition de joueurs et qu'on dise qu'on boycotte, qu'on n'y va pas. Notre santé n'est pas prise en compte", a-t-elle dit. Menée dans les deux sets, la Française est remontée de 1-4 à 4-4 dans le premier et de 2-5 à 4-5 dans le second, mais c'est la Belge, 37e mondiale, qui a été la plus efficace dans les fins de manche. A 22 ans, elle jouera son premier huitième de finale en Grand Chelem contre la Croate Petra Martic.

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