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La joie d'Angélique Kerber | GREG WOOD / AFP

Open d'Australie : affrontement Kerber-Konta en demi-finale

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L'Allemande Angélique Kerber (N06) sera opposée à la Britannique Johanna Konta (N.7) en demi-finale de l'Open d'Australie. Kerber est venue à bout d'Azarenka en quart de finale (6-3, 7-5) alors que Konta a mis fin au parcours surprise de Zhang Suai (6-4, 6-1). L'autre demi-finale verra Serena Williams affronter Agnieszka Radwanska.

L'Allemande Angelique Kerber, 6e  mondiale, et la Britannique Johanna Konta (47e), s'affronteront dans une demi-finale inattendue à l'Open d'Australie, l'autre affiche opposant  l'Américaine Serena Williams à la Polonaise Agnieszka Radwanska. Kerber s'est qualifiée en battant la Bélarusse Victoria Azarenka, qui  faisait figure d'outsider du tournoi malgré sa tête de série N.14, en deux sets 6-3, 7-5, mercredi à Melbourne.

L'Allemande, qui n'était jamais allée plus loin que les huitièmes de finale en Australie, mais a déjà joué une demi-finale à l'US Open en 2011 et une autre à Wimbledon en 2012, n'avait jamais battu Azarenka en six duels et avait encore  perdu il y a dix jours en finale du tournoi de Brisbane. "C'est incroyable ! Je me suis seulement dit 'Vas-y et fais-le !' " a dit  l'Allemande au public de la Rod Laver Arena. "J'ai essayé de servir mieux et d'être plus agressive que les fois précédentes." Kerber, 28 ans, a pris un excellent départ, menant rapidement 4 à 0 dans la première manche. Réputée pour sa combativité, elle a réussi à retourner la  situation dans la seconde après avoir été menée 5-2, en sauvant au passage cinq  balles de set.  

Konta, première Britannique depuis 1983

Deux fois titrée à Melbourne en 2012 et 2013, Azarenka semblait revenir à  son meilleur niveau après deux saisons gâchées par les blessures et des épisodes de dépression. Elle n'avait perdu que onze jeux lors de ses quatre  premiers matches. Johanna Konta est devenue la première Britannique à se qualifier pour les demi-finales d'un Grand Chelem depuis 1983 en battant la Chinoise Zhang Shuai en deux sets 6-4, 6-1.

La 47e mondiale, née à Sydney il y a 24 ans, a largement dominé l'invitée-surprise des quarts de finale. Zhang n'avait pas gagné un seul match dans un tournoi majeur en quatorze tentatives avant son parcours à Melbourne. La Britannique a longtemps été classée au-delà de la 150e place à la WTA  avant de réussir un premier résultat au dernier US Open, un huitième de finale. A Melbourne, elle a éliminé l'Américaine Venus Williams, tête de série N.8, puis a bénéficié d'un tableau assez favorable.

La dernière Britannique en demi-finale d'un Grand Chelem était Jo Durie à  l'US Open en 1983. La dernière dans le dernier carré à Melbourne était Sue Barker en 1977. Mercredi, Konta a largement dominé Zhang en se montrant plus percutante au service (7 aces à 0) et du fond du court (17 coups gagnants à 9). "Ça n'a pas été facile, j'ai dû me battre sur tous les points", a dit Konta. 

Williams et Radwanska s'étaient qualifiées mardi.

AFP