Rafael Nadal Australie 2015
Le joueur espagnol Rafael Nadal | AFP - WILLIAM WEST

Nadal, Murray et Gasquet se hissent au deuxième tour à Melbourne

Publié le , modifié le

Arrivé dans l'inconnu à Melbourne après sa défaite au premier tour à Doha en début d'année, Rafael Nadal n'a pas tremblé pour son entrée en lice à l'Open d'Australie. Le finaliste de la dernière édition a battu en trois sets le Russe Mikhaïl Youzhny 6-3, 6-2, 6-2. Les autres cadors qui faisaient leur début ce lundi ont assuré. Andy Murray a eu besoin d'un tie-break au troisième set pour se défaire de l'Indien Yuki Bhambri, 317e mondial, pour finalement s'imposer 6-3, 6-4, 7-6 (7/3). Côté Français, Richard Gasquet a étrillé l'Argentin Carlos Berlocq en trois manches 6-1, 6-3, 6-3.

Les débuts de Rafael Nadal étaient attendus à l'Open d'Australie. Après une défaite au premier tour à Doha face à l'Allemand Michael Berrer, l'Espagnol était à la recherche de repères en Australie. Il a donné des premiers éléments de réponse contre le Russe Mikhaïl Youzhny. Pour leur 16e confrontation (11-4 pour Nadal), l'Espagnol a affiché un bon niveau de jeu face au joueur de 32 ans, 49e mondial. Vainqueur en un peu moins de 2 heures (1h56) en trois manches, 6-3, 6-2, 6-2, il remporte son premier match en 2015, son premier succès depuis sa victoire au 2e tour à Bâle l'an dernier contre le Français Pierre-Hughes Herbert. "Ce match va me  donner beaucoup de confiance pour la suite", a-t-il affirmé. Il affrontera au prochain tour l'Australien Luke Saville, bénéficiaire d'une invitation, ou l'Américain Tim Smyczek, issu des qualifications.

Les cadors assurent...

Outre Nadal, plusieurs sérieux outsiders à la succession de Stanislas Wawrinka faisaient leur début ce lundi à Melbourne. Andy Murray, tête de série n°6, était opposé à un novice, l'Indien Yuki Bhambri, 317e mondial, qui faisait ses débuts en Grand Chelem. L'Ecossais n'a pas eu à forcer son talent pour se hisser au deuxième tour où il affrontera l'Australien Marinko Matosevic, 81e, mais il a du faire preuve de sérieux dans le tie-break de la troisième manche pour éviter de perdre du temps. Au final, Murray s'impose 6-3, 6-4, 7-6 (7/3). Demi-finaliste à Wimbledon en 2014, Grigor Dimitrov sera surveillé à Melbourne. Le Bulgare n'a fait qu'une bouchée de l'Allemand Dustin Brown 6-2, 6-3, 6-2. Il affrontera le Slovaque Luckas Lacko au prochain tour. Le Tchéque Tomas Berdych a lui dominé le Colombien Alejandro Falla, 6-3, 4-6 (7/1), 6-3. La tête de série n°7 sera opposé à l'Autrichien Jurgen Melzer ou au Dominicain Victor Estrella Burgos. 

... Les Français aussi

Les Tricolores n'ont pas manqué leur entrée en lice en Australie. Richard Gasquet, tête de série n°24, a expédié l'Argentin Carlos Berlocq en trois manches, 6-1, 6-3, 6-1. Le Biterrois affrontera au deuxième tour l'Australien James Duckworth, tombeur en cinq manches du Slovène Blaz Kavcic. Plus tôt dans la journée, Jérémy Chardy, quart de finaliste en Australie en 2013, s'était sorti du piège tendu par le jeune Croate, 18 ans, benjamin du tournoi et grand espoir du circuit. Le Français, qui a bien servi (15 aces) a eu besoin de quatres sets (3-6, 6-4, 7-5, 6-4) face à un adversaire qui lui a posé quelques difficultés. Il affrontera au prochain tour l'Italien Andreas Seppi, 46e, vainqueur de l'Ouzbek Denis Istomin en cinq manches. Enfin Edouard Roger-Vasselin, qui n'avait pas été gâté par le tirage au sort puisqu'il était opposé à Tommy Robredo, tête de série n°15, a vu son adversaire abandonné dès la première manche. L'Espagnol menait pourtant 3-2. Roger-Vasselin,119e mondial, affrontera au prochain tour le Kazakh Mikhail  Kukushkin ou le Tunisien Malek Jaziri.

Les résultats de la journée

Troisième partie du tableau masculin

Quatrième partie du tableau masculin

Plus d'infos à suivre

Benoit Jourdain @BenJourd1

Open d'Australie