La joie pleine de rage de Novak Djokovic
Le bonheur de Novak Djokovic après la balle de match contre Verdasco à Melbourne | AFP - GREG WOOD

Nadal et Raonic tranquilles à Melbourne, Djokovic passe le test Verdasco

Publié le , modifié le

L'Espagnol Rafael Nadal (N.9) a effacé le douloureux souvenir de son élimination au premier tour l'an passé en battant l'Allemand Florian Mayer (49e mondial) en trois sets 6-3, 6-4, 6-4. Entrée en lice également sereine pour Milos Raonic (N.3), qui a mis 1h33 pour se défaire de l'Allemand Dustin Brown 6-3, 6-4, 6-2. Novak Djokovic a eu plus de mal pour se défaire de Fernando Verdasco, dans un deuxième set au couteau, avant de l'emporter 6-1, 7-6 (7/4), 6-2.

"Je suis content de pouvoir faire une interview avec toi, car l'an passé ça n'avait pas été possible", a plaisanté le Majorquin au micro de Jim Courier, sur le court de la Rod Laver Arena. Eliminé voici un an par son compatriote Fernando Verdasco, l'ancien N.1 mondial n'a pas vécu unb deuxième cauchemar de suite en Australie. Il faut dire que des sorties au 1er tour en Grand Chelem, il n'en a vécues que deux dans sa carrière. Ce n'est pas cette fois qu'il en connaîtra une troisième. Le vainqueur de l'édition 2009 et double finaliste (2012 et 2014) a fait un match sérieux contre le vétéran Mayer, 49e mondial âgé de 33 ans. "C'est un bon premier tour. Florian est difficile à jouer, il n'a pas un jeu classique, il monte au filet, il varie beaucoup", a dit Nadal, qui a intégré son ami Carlos Moya dans son équipe d'entraînement.

L'ex-N.1 mondial a été efficace en coup droit (25 gagnants), sa meilleure arme mais aussi son grand problème de ces dernières années, et au service (6 aces, 70% de premières balles). Il n'a eu aucune balle de break à défendre. Au prochain tour, Nadal affrontera un autre ancien, le Chypriote Marcos Baghdatis (36e), 31 ans, finaliste il y a 10 ans à Melbourne.

Djokovic poussé dans ses retranchements

Fernando Verdasco a bien failli jouer un mauvais tour à un cador pour la deuxième saison de suite. Il s'en est fallu d'un jeu décisif, au terme duquel il a craqué sur les derniers points en commettant trois fautes, pour qu'il donne bien des tourments à Novak Djokovic. Voici quelques semaines, à Doha, dans le premier tournoi de la saison, l'Espagnol avait déjà poussé le Serbe dans ses retranchements. L'ancien N.1 mondial avait en effet dû sauver cinq balles de match avant de s'imposer en trois manches en demi-finale. Aujourd'hui, à Melbourne, après avoir empoché rapidement la première manche (6-1) en 31 minutes, "Nole" a dû s'employer. Deux breaks comblés dans ce deuxième acte, et l'Espagnol qui craque dans le jeu décisif, pour finir par une dernière manche conclue sur une faute de revers de son adversaire et un dernier break réalisé, Djokovic a passé le test de ce 1er tour. 

A voir sa joie après la balle de match, on se rend bien compte de la crainte que lui inspirait Verdasco, qui l'avait dominé à quatre reprises avant cette 14e confrontation.

Résultats du 1er ​tour

Gaël Monfils (FRA/N.6) bat Jirí Veselý (CZE) 6-2, 6-3, 6-2
Alexandr Dolgopolov (UKR) bat Borna Coric (CRO) 6-3, 6-4, 3-6, 7-6 (9/7)
Donald Young (USA) bat Thomas Fabbiano (ITA) 6-4, 7-6 (7/1), 6-4
Philipp Kohlschreiber (GER/N.32) bat Nikoloz Basilashvili (GEO) 6-4, 3-6, 7-6 (7/2), 6-4
Alexander Zverev (GER/N.24) bat Robin Haase (NED) 6-2, 3-6, 5-7, 6-3, 6-2
Francis Tiafoe (USA) bat Mikhail Kukushkin (KAZ) 6-1, 6-7 (3/7), 6-3, 6-2
Marcos Baghdatis (CYP) bat Mikhail Youzhny (RUS) 6-3, 3-0 (abandon)
Rafael Nadal (ESP/N.9) bat Florian Mayer (GER) 6-3, 6-4, 6-4
Roberto Bautista (ESP/N.13) bat Guido Pella (ARG) 6-3, 6-1, 6-1
Yoshihito Nishioka (JPN) bat Alex Bolt (AUS) 6-4, 1-6, 6-2, 6-4
Ernesto Escobedo (USA) bat Daniil Medvedev (RUS) 7-5, 4-6, 7-6 (7/5), 6-1
David Ferrer (ESP/N.21) bat Omar Jasika (AUS) 6-3, 6-0, 6-2
Gilles Simon (FRA/N.25) bat Michael Mmoh (USA) 6-1, 6-3, 6-3
Rogério Dutra Silva (BRA) bat Jared Donaldson (USA) 3-6, 0-6, 6-1, 6-4, 6-4
Gilles Muller (LUX) bat Taylor Fritz (USA) 7-6 (8/6), 7-6 (7/5), 6-3
Milos Raonic (CAN/N.3) bat Dustin Brown (GER) 6-3, 6-4, 6-2
Dominic Thiem (AUT/N.8) bat Jan-Lennard Struff (GER) 4-6, 6-4, 6-4, 6-3
Jordan Thompson (AUS) bat João Sousa (POR) 6-7 (2/7), 4-6, 6-3, 6-2, 6-1
Andrew Whittington (AUS) bat Adam Pavlásek (CZE) 6-4, 4-6, 6-2, 6-3
Radek Stepánek (CZE) bat Dmitry Tursunov (RUS) 6-2, 7-6 (7/1), 6-3
David Goffin (BEL/N.11) bat Reilly Opelka (USA) 6-4, 4-6, 6-2, 4-6, 6-4
Hyeon Chung (KOR) bat Renzo Olivo (ARG) 6-2, 6-3, 6-2
Carlos Berlocq (ARG) bat Radu Albot (MDA) 6-4, 7-6 (7/4), 5-7, 7-6 (10/8)
Richard Gasquet (FRA/N.18) bat Blake Mott (AUS) 6-4, 6-4, 6-2
Pablo Carreño (ESP/N.30) bat Peter Polansky (CAN) 6-0, 3-6, 3-6, 6-2, 3-0 (abandon)
Kyle Edmund (GBR) bat Santiago Giraldo (COL) 6-2, 7-5, 6-3