Gaël Monfils (Open d'Australie 2016)
Gaël Monfils a passé deux tours sans perdre un set à Melbourne | PETER PARKS / AFP

Monfils et Murray facilement au 3e tour à Melbourne

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Gaël Monfils s'est qualifié pour le troisième tour de l'Open d'Australie en dominant sans trembler son compatriote, Nicolas Mahut (7-5, 6-4, 6-1). La tête de série numéro 23 affrontera un autre Français au 3e tour en la personne de Stéphane Robert, tombeur de Américain Rajeev Ram en cinq sets 6-1, 6-7 (6/8), 4-6, 7-5, 7-5. Andy Murray (N.2) a lui écarté, Sam Groth en trois manches 6-0, 6-4, 6-1, comme Stan Wawrinka (N.4), tombeur de Stepanek 6-2, 6-3, 6-4. En revanche, Jérémy Chardy (N.30) a payé les 5 sets face à Gulbis, en étant éliminé par Andrey Kuznetsov 6-4, 7-6 (7/5), 7-6 (7/5).

Sérieux, appliqué, concentré, Gaël Monfils a choisi ses ingrédients pour le premier Grand Chelem 2016 et pour l'instant il se tient à cette recette parfois étonnante pour lui mais efficace. A l'aise au premier tour face au Japonais Sugita, le Français avait un match piège au second face à son compatriote, Nicolas Mahut et son jeu d'attaque parfois perturbant. Monfils, tête de série N.23, s'est appuyé sur un excellent service (18 aces, 70% de premières balles). Très en jambes, il a dicté les échanges du fond du court et fait craquer Mahut dans deux jeux cruciaux à 5-6 dans la première manche et 4-5 dans la deuxième. Dans le troisième set, pensant certainement à son double à disputer plus tard dans la journée avec Pierre-Hugues Herbert, le 63e mondial s'est effondré. "Je l'ai trouvé percutant au service, bien concentré. Il a été là du début à la fin, très constant, il n'a pas fait de fioritures. C'était du très bon 'Monf'. Il a annoncé qu'il voulait faire une grande saison et ce n'était pas des paroles en l'air", a dit l'Angevin, qui fêtait ses 34 ans sous le toit de la Margaret Court Arena, fermé à cause d'une petite bruine matinale. "J'ai essayé de bien servir et de lui mettre la pression sur ses propres mises en jeu", a expliqué Monfils.

Robert, encore une belle histoire ?

Celui qui avait atteint les 8es de finale en sortant des qualifications voilà deux ans a encore de quoi être la belle histoire de cet Open d'Australie 2016.Vainqueur de l'Américain Fratangelo au premier tourStéphane Robert (35 ans), 225e mondial et de nouveau issue des qualifications, s'est cette fois sorti les tripes pour remporter un duel homérique face à un autre américain, Rajeev Ram en cinq sets 6-1, 6-7 (6/8), 4-6, 7-5, 7-5 et 3h36 de jeu. Au prochain tour, Stéphane Robert va devoir faire un exploit s'il veut rééditer sa performance de 2014, il sera opposé à la tête de série numéro 23, Gaël Monfils.

Chardy trop juste

L'histoire était belle, avec cette victoire en cinq manches contre Ernest Gulbis, (13-11) au 5e. Mais cela se paye. Jérémy Chardy n'a pas pu résister à Andrey Kuznetsov, deux jours après sa victoire au 1er tour sur le Letton. En un peu plus de 2h, le Palois a jeté l'éponge, après deux jeux décisifs où son service n'a pas pu le sauver. Il faut dire qu'à côté de ses 11 aces, il a commis huit doubles fautes, et 39 fautes directes. C'était bien trop d'erreurs pour atteindre, comme en 2013 et 2014, le 3e tour en Australie.

Murray poursuit sa route

Andy Murray est réputé comme l'un des meilleurs relanceurs du monde, Sam Groth l'a appris à ses dépens. L'Australien, gros serveur, a été écrasé 6-0, 6-4 et 6-1 en 1h33 de jeu et dominé sur son point fort. Murray a remporté les neuf premiers jeux du match. Même le débreak de l'Australien au milieu du deuxième set n'a pas créé beaucoup de suspense étant donné la supériorité technique de l'Ecossais, tête de série N.2, sur le 67e mondial. Excellent au service (dix aces, 82% de points gagnés derrière sa première), Murray s'est permis le luxe de faire mieux que son adversaire (six aces). "C'est bien de rencontrer des joueurs au style de jeu différent alors que tout le monde joue à peu près pareil aujourd'hui. Sam est particulier parce qu'il vient souvent au filet. Quand il est au service, on peut facilement perdre patience car il arrive qu'on ne touche pas la balle pendant tout un jeu. Mais aujourd'hui il n'a pas servi si bien que ça au début", a commenté Murray. Au prochain tour, le N.2 mondial, finaliste sortant, affrontera le Portugais Joao Sousa (33e), tombeur de Santiago Giraldo 6-3, 7-5, 3-6, 6-1.

Le tombeur de Nadal au tapis

Dans les autres matches, on retiendra les victoires accrochées de John Isner (N.10) et de Milos Raonic (N.13) respectivement face à Marcel Granollers (6-3, 7-6 (8/6), 7-6 (7/2)) et Tommy Robredo (7-6 (8/6), 7-6 (7/5), 7-5) mais aussi la défaite de Fernando Verdasco​, tombeur de Rafael Nadal au tour précédent. L'Espagnol a été battu dès son deuxième match par l'Israélien Dudi Sela en quatre sets 4-6, 6-3, 6-3, 7-6 (7/4), jeudi à Melbourne. Son compatriote Feliciano Lopez (N.18) s'est lui imposé face à l'Argentin Guido Pella en cinq sets (7-6, 6-7, 7-6, 6-7, 6-4).

Les résultats du 2e tour

Dudi Sela (ISR) bat Fernando Verdasco (ESP) 4-6, 6-3, 6-3, 7-6 (7/4)
Gaël Monfils (FRA/N.23) bat Nicolas Mahut (FRA) 7-5, 6-4, 6-1
Stéphane Robert (FRA) bat Rajeev Ram (USA) 6-1, 6-7 (6/8), 4-6, 7-5, 7-5
Milos Raonic (CAN/N.13) bat Tommy Robredo (ESP) 7-6 (8/6), 7-6 (7/5), 7-5
John Isner (USA/N.10) bat Marcel Granollers (ESP) 6-3, 7-6 (8/6), 7-6 (7/2)
João Sousa (POR/N.32) bat Santiago Giraldo (COL) 6-3, 7-5, 3-6, 6-1
Andy Murray (GBR/N.2) bat Samuel Groth (AUS) 6-0, 6-4, 6-1
Dudi Sela (ISR) bat Fernando Verdasco (ESP) 4-6, 6-3,  6-3, 7-6 (7/4)
Andrey Kuznetsov (RUS) bat Jérémy Chardy (FRA/N.30) 6-4, 7-6 (7/5), 7-6  (7/5)
Viktor Troicki (SRB) bat Tim Smyczek (USA) 6-4, 7-6 (7/5), 7-6 (7/4)
Steve Johnson (USA/N.31) bat Thomaz Bellucci (BRA) 6-3, 6-2, 6-2
 Feliciano López (ESP/N.18) bat Guido Pella (ARG) 7-6 (7/2), 6-7 (4/7), 7-6  (7/3), 6-7 (8/10), 6-4
Stan Wawrinka (SUI/N.4) bat Radek Stepánek (CZE) 6-2, 6-3, 6-4
John Millman (AUS) bat Gilles Muller (LUX) 4-6, 6-4, 6-2, 4-6, 7-5
David Ferrer (ESP/N.8) bat Lleyton Hewitt (AUS) 6-2, 6-4, 6-4
Bernard Tomic (AUS/N.16) bat Simone Bolelli (ITA) 6-4, 6-2, 6-7 (5/7), 7-5