Serena Williams
Serena Williams | WILLIAM WEST / AFP

Melbourne : Williams out, Djokovic in

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La huitième journée de l'Open d'Australie a été marquée par la sortie prématurée de Serena Williams, touchée au dos et sortie par la revenante Ana Ivanovic. Chez les hommes en revanche, pas de surprise : Djokovic a été impressionnnant alors que Ferrer, Berdych et Wawrinka ont eux aussi poursuivi leur route vers les quarts de finale.

L'Australie n'est plus aussi accueillante qu'elle le fut par le passé avec  Serena. La N.1 mondiale a été sacrée cinq fois à Melbourne (2003, 2005, 2007,  2009, 2010), mais depuis son dernier titre, la réussite la fuit obstinément. Absente sur blessure en 2011, l'Américaine avait été éliminée en huitièmes  en 2012, par la Russe Ekaterina Makarova, et en quarts en 2013, par sa  compatriote Sloane Stephens. Son parcours s'est à nouveau achevé dès les  huitièmes cette année.

Gênée par une blessure au dos, qu'elle n'a évoquée qu'après le match, elle  n'a pu s'opposer à une Ivanovic, ex-N.1 mondiale en 2008, qu'on n'avait pas vue  aussi bien dans sa tête et dans son tennis depuis des années. La Serbe, tête de  série N.14, s'est imposée en trois sets 4-6, 6-3, 6-3. Même si elle a tenu à minimiser l'impact de sa blessure et a rendu un  hommage appuyé à son adversaire, Serena a été loin de son meilleur niveau,  lourde dans ses déplacements et imprécise dans ses frappes (31 fautes directes). "Je n'étais peut-être pas au mieux physiquement, mais elle a très bien  joué, et je ne veux pas m'en servir comme excuse", a-t-elle déclaré. "Je ne  sais pas ce que j'ai au dos, ça dure depuis quelques jours. J'ai juste besoin  de quelques jours de repos."

La renaissance d'Ivanovic

L'élimination de l'Américaine est un choc tant elle domine le circuit  depuis deux saisons. Depuis l'édition précédente de l'Open d'Australie, elle  n'avait connu que trois défaites en 80 matches, dont deux subies face à la  Bélarusse Victoria Azarenka, N.2 mondiale. Elle restait sur 25 victoires d'affilée et semblait promise à un 18e titre  du Grand Chelem, ce qui lui aurait permis à 32 ans d'égaler Chris Evert et  Martina Navratilova. Mais Ivanovic, qui ne lui avait encore jamais pris le  moindre set en quatre rencontres, a joué crânement sa chance. C'est une résurrection pour la Serbe, qui depuis sa victoire à  Roland-Garros en 2008 n'avait atteint les quarts de finale d'un tournoi du  Grand Chelem qu'une seule fois, à l'US Open 2012.

Fragile mentalement, Ivanovic avait perdu toute confiance en son jeu,  chutant jusqu'à la 65e place mondiale en juillet 2010. Elle est remontée  progressivement au classement et depuis le début de la semaine propose son  meilleur tennis. "C'est une victoire incroyable. J'ai travaillé très dur et ça a payé", a  réagi la Serbe de 26 ans, finaliste à l'Open d'Australie en 2008. Elle  rencontrera en quart Eugénie Bouchard (N.30), devenue à 19 ans la première  Canadienne à aller aussi loin en Grand Chelem depuis 1992. L'une et l'autre pourraient être amenées à croiser en demi-finale Li Na  (N.4), finaliste en 2011 et 2013, qui a écrasé (6-2, 6-0) Makarova (N.22). La  Chinoise sera opposée en quart à l'Italienne Flavia Pennetta (N.29).

Djokovic répond à Nadal

Si le tableau féminin a perdu sa souveraine, les stars du circuit masculin  sont dans une forme terrifiante. Seuls deux membres du Top 10 ont pour  l'instant été éliminés : l'Argentin Juan Martin Del Potro (N.5) et le Français  Richard Gasquet (N.9). Novak Djokovic (N.2), le triple tenant du titre, a été aussi étourdissant  dimanche que le N.1 mondial Rafael Nadal l'avait été la veille. Il a disposé  avec une aisance stupéfiante (6-3, 6-0, 6-2) de son ami l'Italien Fabio Fognini  (N.15). Il retrouvera en quart le Suisse Stanislas Wawrinka (N.8), qui l'avait  poussé l'an dernier en huitièmes à un match en cinq sets, remporté (12-10 au  cinquième) par le Serbe après un somptueux combat. Il ne fait pas beaucoup parler de lui, mais Tomas Berdych (N.7) est aussi  dans une bonne dynamique, n'ayant pas concédé une seule fois encore son  service. Le Tchèque sera mis à l'épreuve en quart par l'increvable David Ferrer  (N.3).

Julien Lamotte

Open d'Australie