Paul-Henri Mathieu
Paul-Henri Mathieu | GREG WOOD / AFP

Mathieu ne résiste pas à Djokovic, trois Français passent à Melbourne

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La première journée de l'Open d'Australie a plutôt bien commencé pour le camp français avec trois qualifications (Benneteau, Roger-Vasselin et Ruffin) et une élimination logique, celle de Paul-Henri Mathieu face au N.1 mondial, Novak Djokovic 6-2, 6-4, 7-5. Bonne frayeur pour Verdasco (N.23) face au Belge Goffin, qu'il bat en 5 sets.

LE TABLEAU MASCULIN DE L'OPEN D'AUSTRALIE

Il n'y a pas eu de miracle, ni de surprise. Le début de la première journée du premier tournoi du Grand Chelem n'a pas offert de grandes surprises pour le moment. Et Paul-Henri Mathieu, qui avait la lourde tâche d'affronter le double tenant du titre et N.1 mondial, Novak Djokovic, n'a pas réalisé de premier exploit. Mais pour l'ancien membre du Top 20, renvoyé hors du classement voici un an après une opération du genou et une très longue convalescence, ce 1er tour est encourageant. Pendant plus d'une heure et demie, il a tenté de répondre aux coups du Serbe. Le Serbe, venu chercher à Melbourne un troisième titre consécutif dans cette première étape du Grand Chelem et son quatrième dans le tournoi, n'a pas eu à s'employer plus que nécessaire face au Français. Djokovic n'a eu qu'à sauver trois balles de break dans le deuxième jeu du deuxième set. Hormis cela, il n'a jamais été inquiété. "Ce court est de loin celui sur lequel j'ai connu le plus de succès en Grand Chelem. Il y a douze mois j'y ai joué une finale de six heures (face à Rafael Nadal), c'est génial d'être de retour", a commenté Djokovic."Vu le  tirage, je ne suis pas trop déçu, même si je suis triste de repartir dès le  premier tour", avouait PHM. "J'espérais faire un peu mieux mais quand on commence mal contre  ce genre de joueurs ça devient difficile."

Benneteau - Roger-Vasselin au 2e tour

Mais le camp français n'a pas à rougir de ce début de campagne. Julien Benneteau (N.32), repêché parmi les têtes de série par le forfait de John Isner, a fait honneur à son rang protégé en faisant voler en éclat le talentueux Bulgare Grigor Dimitrov, finaliste à Brisbane, 6-4, 6-2, 6-4. 41e mondial, l'ancien élève de Patrick Mouratoglou pouvait se révéler bien pénible pour une entrée en matière. "C'était un des quatre ou cinq mecs à éviter au tirage mais j'ai fait un match plein. Sans faire des choses exceptionnelles j'ai réussi à bien le manoeuvrer. C'est une belle victoire", a commenté Benneteau. Le Bressan se qualifie pour le 2e tour où il sera confronté à son compatriote Edouard Roger-Vasselin. 101e mondial, ce dernier a réalisé le premier marathon du jour face au qualifié belge, Ruben Bemalmans après 4h25 et cinq sets 6-3, 6-7, 2-6, 7-5, 11-9. "J'en ai perdu quelques uns des matches comme ça ces dernières années, je suis content d'avoir pu gagner celui-là, même si ça aurait pu être un peu  plus rapide", glissait Roger-Vasselin. "Je vais essayer de bien récupérer d'ici mon match contre Julien (Benneteau). C'est toujours embêtant de jouer un copain. On se connaît bien, on  a parfois partagé la même chambre sur le circuit, on joue le double ensemble  ici. Mais on saura faire la part des choses."

Dernier Français à se qualifier: Guillaume Ruffin. Face au 296e mondial, l'Allemand Julian Reister, le 92e à l'ATP a su inverser la tendance en prenant le deuxième set au jeu décisif, une manche qui aura duré une heure, pour finalement l'emporter 4-6, 7-6 (7/4), 6-1, 6-2. Deux Espagnols se sont faits extrêmement peur: Nicolas Almagro et Fernando Verdasco. Opposé à l'Américain Steve Johnson, 175e mondial, le premier, tête de série N.10, a mis plus de 3h15 pour franchir ce 1er tour 7-5, 6-7 (4/7), 6-2, 6-7 (6/8), 6-2, tandis que son compatriote, tête de série N.22, devait s'employer également contre le Belge David Goffin, 49e mondial, 6-3, 3-6, 4-6, 6-3, 6-4.

Les résultats du 1er tour

Novak Djokovic (SRB/N.1) bat Paul-Henri Mathieu (FRA) 6-2, 6-4, 7-5
Ryan Harrison (USA) bat Santiago Giraldo (COL) 2-6, 6-4, 7-5, 6-4
Feliciano Lopez (ESP) bat Arnau Brugues-Davi (ESP) 6-3, 6-2, 6-4
Brian Baker (USA) bat Alex Bogomolov Jr. (RUS) 7-6 (7/4), 6-3, 6-7 (0/7),  3-6, 6-2
Tobias Kamke (GER) bat Flavio Cipolla (ITA) 6-1, 6-4, 6-1
Stanislas Wawrinka (SUI/N.15) bat Cedrik-Marcel Stebe (GER) 6-2, 6-4, 6-3
Andrey Kuznetsov (RUS) bat Juan Monaco (ARG/N.11) 7-6 (7/3), 6-1, 6-1
Xavier Malisse (BEL) bat Pablo Andújar (ESP) 6-3, 6-1, 6-2
Fernando Verdasco (ESP/N.22) bat David Goffin (BEL) 6-3, 3-6, 4-6, 6-3, 6-4
Jurgen Melzer (AUT/N.26) bat Mikhail Kukushkin (KAZ) 6-1, 6-1, 6-2
 Guillaume Rufin (FRA) bat Julian Reister (GER) 4-6, 7-6 (7/4), 6-1, 6-2
Tomas Berdych (CZE/N.5) bat Michael Russell (USA) 6-3, 7-5, 6-3
David Ferrer (ESP/N.4) bat Olivier Rochus (BEL) 6-3, 6-4, 6-2
Tim Smyczek (USA) bat Ivo Karlovic (CRO) 6-4, 7-6 (7/5), 7-5
Mikhail Youzhny (RUS/N.23) bat Matthew Ebden (AUS) 4-6, 6-7 (0/7), 6-2, 7-6  (7/4), 6-3
Evgeny Donskoy (RUS) bat Adrian Ungur (ROM) 6-4, 6-4, 6-2
Carlos Berlocq (ARG) bat Maxime Authom (BEL) 1-6, 7-6 (7/5), 7-6 (7/4), 6-2
Kei Nishikori (JPN/N.16) bat Victor Hanescu (ROM) 6-7 (5/7), 6-3, 6-1, 6-3
Nicolas Almagro (ESP/N.10) bat Steve Johnson (USA) 7-5, 6-7 (4/7), 6-2, 6-7  (6/8), 6-2
Daniel Gimeno Traver (ESP) bat Lukasz Kubot (POL) 6-7 (4/7), 6-4, 6-0, 4-6, 6-4
Somdev Devvarman (IND) bat Björn Phau (GER) 6-3, 6-2, 6-3
Jerzy Janowicz (POL/N.24) bat Simone Bolelli (ITA) 7-5, 6-4, 6-3
Julien Benneteau (FRA/N.32) bat Grigor Dimitrov (BUL) 6-4, 6-2, 6-4
Edouard Roger-Vasselin (FRA) bat Ruben Bemelmans (BEL) 6-3, 6-7 (5/7), 2-6,  7-5, 11-9
Lukás Lacko (SVK) bat Gilles Muller (LUX) 6-2, 6-4, 7-6 (7/3)
Janko Tipsarevic (SER/N.8) bat Lleyton Hewitt (AUS) 7-6 (7/4), 7-5, 6-3
Kevin Anderson (AFS) bat Paolo Lorenzi (ITA) 3-6, 7-6 (7/3), 6-3, 6-4
Tatsum Ito (JAP) bat John Millman (AUS) 6-4, 6-4, 3-6, 0-6, 7-5
Roberto Bautista Agut (ESP) bat Fabio Fognini (ITA) 6-0, 2-6, 6-4, 3-6, 6-1
Sam Querrey (USA/N.20) bat Daniel Munoz De La Nava (ESP) 6-7 (2/7), 6-4, 6-2, 6-4
Jerzy Janowicz (POL/N.24) bat Simone Bolelli (ITA) 7-5, 6-4, 6-3
Radek Stepanek (TCH/N.31) bat Victor Troicki (SER) 5-7, 4-6, 6-3, 6-3, 7-5