Open Australie Melbourne Maria Sharapova 012015
La Russe Maria Sharapova | AFP - Paul Crock

Maria Sharapova et Ekaterina Makarova en 1/2 finales à Melbourne

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La Russe Maria Sharapova, N.2 mondiale, s'est qualifiée pour les demi-finales de l'Open d'Australie en battant la Canadienne Eugenie Bouchard, 7e, en deux sets 6-3, 6-2, mardi à Melbourne. Sharapova disputera sa dix-neuvième demi-finale en Grand Chelem jeudi contre sa compatriote Ekaterina Makarova, 11e, qui a fait sensation en dominant la Roumaine Simona Halep (N.3).

La "Tsarine" a remporté cinq titres du Grand Chelem, dont deux à Roland-Garros (2012, 2014). Elle s'était imposée à Melbourne en 2008 et y a atteint à deux autres reprises la finale (2007, 2012). Ce sera aussi sa septième demi-finale en Australie. Jusqu'ici "Masha" a remporté presque tous ses duels facilement sauf lors du deuxième tour où elle avait dû sauver deux balles de match contre sa compatriote Alexandra Panova, 150e mondiale.

Elle partait favorite contre Bouchard qu'elle avait dominée lors de leurs trois précédentes confrontations, la dernière fois en demi-finales de Roland-Garros l'an passé. A l'époque, La N.2 mondiale avait dû s'employer face à une Bouchard agressive qui lui avait posé des problèmes en trouvant souvent les lignes. Menée 1 manche à 0, elle s'était finalement imposée 4-6, 7-5, 6-2. Les retrouvailles avec la Québécoise n'ont pas donné lieu à un match aussi palpitant, tant Sharapova a imposé sa supériorité du début à la fin. 

Son jeu long et agressif lui a permis de faire le break d'entrée. Elle n'a ensuite cédé que des miettes (0 break concédé de son côté) à sa jeune adversaire, qui incarne à 20 ans, l'avenir du tennis féminin. Poussée dans ses retranchements, Bouchard, demi-finaliste l'an passé à Melbourne et finaliste à Wimbledon, a commis trop d'erreurs (30 fautes directes) pour pouvoir rivaliser avec la Russe.

Simona Halep pas dans un grand jour

Dans l'autre match féminin du jour, Makarova a sorti son épingle du jeu face à Simona Halep. La Russe confirme ainsi ses progrès accomplis l'an passé où elle avait réalisé sa meilleure saison marquée par une première demi-finale en Grand Chelem, à l'US Open. Avant cela, la joueuse russe était surtout abonnée aux quarts de finale qu'elle avait atteints déjà à deux reprises à Melbourne (2012, 2013), une fois à Wimbledon (2014) et une autre fois à l'US Open (2013). 

Halep, finaliste à Roland-Garros et demi-finaliste sur le gazon londonien était la grande favorite de cette rencontre, mais elle est passée complètement à côté de son match. La finaliste du dernier Masters a commis un nombre inhabituel de fautes directes (31) et raté trop d'occasions avec une seule balle de break convertie sur neuf. Makarova l'a agressée d'entrée sur son service, lui aussi déficient (56% de première balle) et l'a fait souffrir en jouant fort et long sur ses coups droits. La Roumaine aurait pu inverser la tendance dans le premier set mais a manqué sa chance, avant de s'effondrer, inexplicablement, dans la deuxième manche. 

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