Maria Sharapova
Maria Sharapova | GREG WOOD / AFP

Les favorites passent en Australie, Cornet aussi

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Forfait à Brisbane, Maria Sharapova (N.2) s'est bien rassurée lors du 1er tour de l'Open d'Australie en infligeant une correction (6-0, 6-0) à sa compatriote Puchkova. Radwanska (N.4), Li (N.6), Stosur (N.9), et Venus Williams (N.25) sont passées tranquillement. L'Américaine affrontera au prochain tour Alizé Cornet, difficile tombeuse de la Néo-Zélandaise Erakovic 7-5, 6-7 (3/7), 10-8 en un peu moins de 3h30. Marion Bartoli (N.11) passe aisément, comme Stéphane Foretz-Gacon.

LE TABLEAU FEMININ DE L'OPEN D'AUSTRALIE

Elle avait dû déclarer forfait pour le premier tournoi de la saison, à Brisbane, en raison de son épaule. Arrivée très tôt à Melbourne, Maria Sharapova a pu s'acclimater, se soigner, et va beaucoup mieux. Pour son entrée dans le tableau, la prétendante à la place de N.1 mondiale n'a pas fait de détails. En face, sa compatriote Olga Puchkova, 107e mondiale, n'a passé que 55 minutes sur le court pour repartir "à vélo", avec un terrible 6-0, 6-0 dans la besace. L'ancienne N.1 mondiale n'a pas été la seule à être aussi expéditive. La Chinoise Na Li (N.6) a dominé la Kazakh Karatantcheva 6-1, 6-3, l'Allemande Angelique Kerber (N.5) a dompté l'Ukrainienne Svitolina 6-2, 6-4, la Polonaise Agniesza Radwanska (N.4), double lauréate en ce début de saison, a mis une manche pour prendre la mesure de l'Australienne Bobusic 7-5, 6-0. Venus Williams n'a pas eu autant de réglages à faire, la tête de série N.25 surclassant la Kazakhe Voskoboeva 6-1, 6-0.

Et c'est justement contre l'Américaine, finaliste ici-même en 2003, qu'Alizé Cornet devra livrer son deuxième combat. La Française, qui a déjà croisé la route cette saison d'une Williams (Serena) au 2e tour à Brisbane, a déjà dû s'employer énormément pour s'ouvrir les portes du 2e tour. Opposée à la Néo-Zélandaise Marina Erakovic (68e mondiale), la N.2 française est restée pendant 3h28 sur le court, pour finalement s'imposer au forceps mais dans le bonheur, 7-5, 6-7 (3/7), 10-8. C'est un bonheur pour elle puisque la saison passée, elle n'avait pas réussi à franchir une seule fois le cap du 1er tour dans un tournoi du Grand Chelem. "C'était un match de fou", constatait Cornet. "A la fin je ne réalisais pas, je ne savais pas si on  avait fini ou si c'était un blague. Ca a vraiment été épique. Je suis pas passé  par tous les états. J'ai servi plusieurs fois pour le match et j'avoue que je  me suis un peu fait dessus. Il y avait une corde qui me retenait au fond du  court. Venus (Williams, sa prochaine adversaire) est une grande championne mais  aussi une 25e mondiale qui est battable."

Bartoli présente sur le court et dans les discussions

Pauline Parmentier (67e mondiale) n'a pas connu la même réussite. Elle s'est pourtant bien battue, mais la Bélarusse Olga Govortsova (58e à la WTA) a eu raison d'elle 2-6, 6-3, 6-2. Après son match, la joueuse française a été interrogée sur un possible retour de Marion Bartoli en Fed Cup, cette dernière ayant ouvert la porte hier en cas de match de barrage pour éviter la relégation. "On est lucides pour savoir qu'on serait plus fortes avec Marion Bartoli", a dit Parmentier. "Mais si elle a envie de venir, qu'elle nous le prouve. Il y a des efforts à faire des deux côtés, comme cela a été le cas avec Aravane Rezaï". Amélie Mauresmo, capitaine de Fed Cup, a également apporté quelques précisions: "La seule chose que je peux dire, c'est que le mode de fonctionnement en équipe que j'ai arrêté et dont je vous ai fait part fin novembre n'est pas dépendant des résultats de février", a affirmé Amélie Mauresmo. "Il y a un dialogue qui s'est installé entre Marion et moi et les autres choses que j'ai envie de lui dire, je les lui dirai tranquillement après son match ou après son tournoi".

Et le tournoi de la N.1 française a  bien débuté puisqu'elle a aisément battu l'Espagnole Anabel Medina Garrigues (52e mondiale) 6-2, 6-4. Une 8e victoire en onze affrontements entre les deux joueuses qui ouvre les portes du 2e tour et un match contre la Serbe Vesna Dolonc, 120e mondiale. Un chemin qu'a également suivi Stéphanie Foretz-Gacon, en battant l'Italienne Camila Giorgi 6-2, 6-3. La Française, tombée au 101e rang mondial, a réalisé une très belle performance en sortant cette Italienne, qui pointe à la 74e place à la WTA mais qu'elle avait déjà battue à deux reprises lors de leurs trois précédents duels. A 31 ans, la Francilienne atteint pour la deuxième année de suite le 2e tour de l'Open d'Australie.

Les résultats du 1er tour

Li Na (CHN/N.6) bat Sesil Karatantcheva (KAZ) 6-1, 6-3
Olga Govortsova (BLR) bat Pauline Parmentier (FRA) 2-6, 6-3, 6-2
Kristýna Plísková (CZE) bat Sacha Jones (AUS) 6-3, 6-2
Sorana Cirstea (ROM/N.27) bat Coco Vandeweghe (USA) 6-4, 6-2
Julia Görges (GER/N.18) bat Vera Dushevina (RUS) 7-5, 2-6, 6-4
Romina Oprandi (SUI) bat Tsvetana Pironkova (BUL) 4-6, 7-5, 6-2
Zheng Jie (CHN) bat Zhang Yuxuan (CHN) 6-1, 3-6, 6-4
 Samantha Stosur (AUS/N.9) bat Kai-Chen Chang (TPE) 7-6 (7/3), 6-3
Chan Yung-Jan (TPE) bat Daniela Hantuchova (SVK) 6-1, 1-6, 6-1
Maria Joao Koehler (POR) bat Karin Knapp (ITA) 3-6, 6-3, 6-3
Jelena Jankovic (SRB/N.22) bat Johanna Larsson (SWE) 6-2, 6-2
Ksenia Pervak (KAZ) bat Mona Barthel (GER/N.32) 7-5, 2-6, 6-4
Heather Watson (GBR) bat Alexandra Cadantu (ROM) 2-6, 6-3, 6-2
Irina Begu (ROM) bat Arantxa Rus (NED) 6-4, 6-2
Agnieszka Radwanska (POL/N.4) bat Bojana Bobusic (AUS) 7-5, 6-0
Angelique Kerber (GER/N.5) bat Elina Svitolina (UKR) 6-2, 6-4
Lucie Hradecka (CZE) bat Kiki Bertens (NED) 6-2, 7-6 (10/8)
Madison Keys (USA) bat Casey Dellacqua (AUS) 6-4, 7-6 (7/0)
Tamira Paszek (AUT/N.30) bat Stefanie Vögele (SUI) 4-6, 6-4, 7-5
Ekaterina Makarova (RUS/N.19) bat Michelle Larcher de Brito (POR) 6-2, 7-5
Stéphanie Foretz (FRA) bat Camila Giorgi (ITA) 6-2, 6-3
Vesna Manasieva (SRB) bat Olivia Rogowska (AUS) 5-7, 7-5, 8-6
Marion Bartoli (FRA/N.11) bat Anabel Medina Garrigues (ESP) 6-2, 6-4
Dominika Cibulkova (SVK/N.15) bat Ashleigh Barty (AUS) 3-6, 6-0, 6-1
Valeria Savinykh (RUS) bat Mandy Minella (LUX) 7-6 (7/4), 6-1
Kirsten Flipkens (BEL) bat Nina Bratchikova (RUS) 6-4, 6-3
Klara Zakopalova (CZE/N.23) bat Chanelle Scheepers (RSA) 6-1, 6-2
Venus Williams (USA/N.25) bat Galina Voskoboeva (KAZ) 6-1, 6-0
Alizé Cornet (FRA) bat Marina Erakovic (NZL) 7-5, 6-7 (3/7), 10-8
Misaki Doi (JPN) bat Petra Martic (CRO) 6-3, 6-4
Maria Sharapova (RUS/N.2) bat Olga Puchkova (RUS) 6-0, 6-0