Petra Kvitova
Petra Kvitova | WILLIAM WEST / AFP

Kvitova et Sharapova au rendez-vous

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Petra Kvitova, la N.2 mondiale, a montré un visage bien peu séduisant contre l'Italienne Sara Errani (N.48), mais elle s'est finalement imposée 6-4, 6-4, pour atteindre les demi-finales de l'Open d'Australie, mercredi à Melbourne. Elle y affrontera Maria Sharapova, tête de série N.4, qui s'est montrée très convaincante contre sa compatriote Ekaterina Makarova (6-2, 6-3).

TABLEAU FÉMININ DE L'OPEN D'AUSTRALIE 2012

Elles sont désormais trois joueuses à prétendre au trône de numéro 1 mondiale détenue par la Danoise Caroline Wozniacki (N.1), éliminé en quart de finale par la Belge tenante du titre Kim Clijsters (N.11): la Tchèque Petra Kvitova (N.2), la Russe Maria Sharapova (N.4) et la Bélarusse Victoria Azarenka (N.3), qui affrontera dans l'autre demi-finale Clijsters. Maria Sharapova doit gagner le tournoi pour redevenir numéro un, tout comme Victoria Azarenka. Petra Kvitova prendra, elle, la tête du classement si elle ou Kim Clijsters s'impose en finale.   

Kvitova assure l'essentiel

Non sans mal, la Tchèque accède pour la troisième fois de sa carrière aux demi-finales d'un tournoi du Grand Chelem. C'est sa première demi-finale ailleurs qu'à Wimbledon, où elle a été titrée en 2011 et s'est arrêté en demie en 2010. Si elle veut aller plus, la Tchèque devra présenter un tout autre niveau de jeu que contre Errani, qui disputait son premier quart de finale en Grand Chelem, son meilleur résultat étant jusque-là un troisième tour. "C'est mon deuxième meilleur résultat en Grand Chelem. J'étais un peu nerveuse au début, parce que je savais que tout le monde s'attendait à ce que ce soit un match facile", a-t-elle expliqué. "Probablement j'avais dans un coin de ma tête que c'était un bon tirage. Mais Sara a bien joué et ce n'était pas facile du tout."

Son match a été truffé d'erreurs, avec 44 fautes directes pour 36 coups gagnants. L'Italienne n'a pas fait mieux (respectivement 25 et 17), mais elle a eu le mérite de se défendre vaillamment. Elle n'a jamais battu de joueuse évoluant dans le Top 10. Kvitova, qui ambitionne de devenir la première Tchèque à s'imposer à Melbourne depuis Hana Mandlikova, victorieuse en 1980 et 1987 sous les couleurs de la Tchécoslovaquie, a concédé son service six fois au total. Si elle a fait la course en tête dans le premier set, elle a connu un début de deuxième set catastrophique. Errani, qui n'avait battu qu'une tête de série, la Russe Nadia Petrova (N.29), pour en arriver là, a pris confiance et commencé à croire en ses chances. L'Italienne a pris un peu plus de risques et essayé de faire bouger Kvitova, notamment en l'attirant au filet. Elle a mené 4-1, mais la Tchèque a décidé qu'il était temps d'arrêter la plaisanterie, et a marqué cinq jeux d'affilée. "J'ai fait moins de fautes en fin de deuxième set, ça a été la clé",  a-t-elle jugé. "J'ai essayé d'être agressive, mais aussi d'attendre le bon  moment pour frapper les coups gagnants. J'ai essayé de ne pas faire n'importe  quoi. Je pense aussi avoir bien bougé sur le court et bien servi." Il faudra faire beaucoup mieux en demi-finale.

Sharapova convaincante

En face de la Tchèque, Maria Sharapova sera une adversaire redoutable. La Russe, titrée à Melbourne en 2008, n'y a toujours pas perdu le moindre quart de finale en cinq tentatives. La place de N.1 mondiale, que Sharapova a déjà occupée, sera en jeu lors de la demi-finale, Kvitova et elle pouvant y prétendre à l'issue du tournoi. La demi-finale Kvitova-Sharapova sera la revanche de la finale de Wimbledon 2011 remportée par la Tchèque. A Wimbledon, "elle avait joué très profond et fort, servi extrêmement bien.  Sur toutes les opportunités que j'avais eues, elle avait sorti ses meilleurs  coups du match. Elle était la meilleure joueuse, sans aucun doute", a estimé  Sharapova. "Ce sera certainement difficile", a-t-elle ajouté. "J'ai perdu les  dernières fois. C'est la joueuse à battre en ce moment. Je n'aime pas perdre  autant de fois à la suite. Je vais me battre et essayer de jouer de mon mieux."

Sharapova a abordé avec le plus grand sérieux son match contre Makarova, la joueuse la plus mal classée (N.56) des quarts. "Elle venait de remporter la plus grosse victoire de sa carrière face à Serena Williams et il était important que j'impose mon jeu. J'ai haussé le niveau quand il le fallait", a souligné la Russe. Solide dans tous les compartiments du jeu, Sharapova a dirigé la manoeuvre, poussant le plus souvent Makarova à la faute. Elle a fait la course en tête dans les deux sets. Elle a pris quatre fois le service adverse au total et n'a concédé le sien qu'une fois. La Russe, dont le service a fonctionné à la perfection (77% de premières balles), s'est juste fait une petite frayeur à 5-3 en sa faveur dans le deuxième set, quand elle a dû écarter une balle de break. "C'était solide aujourd'hui", a jugé Sharapova. "Je m'attendais à ce  qu'elle joue très bien après avoir enregistré sans doute la plus belle victoire  de sa carrière. C'était très important pour moi de ne pas la laisser jouer." Ce sera la même problématique en demi.

A 24 ans, la Russe prendra part à sa treizième demi-finale de Grand Chelem. Elle fait presque figure d'ancienne sur le circuit. "Quand j'avais 17 ans, j'avais peut-être dit qu'il y avait peu de chances qu'on me voit en salle de conférence de presse à 25 ans. Mais les temps ont changé. J'ai presque raté une année entière à cause d'une blessure. J'aime toujours ce sport mais je peux garantir qu'on ne me verra pas à 40 ans sur le circuit. Ou alors, c'est que j'aurai un énorme problème !

Mathieu Baratas

Open d'Australie