Ivo Karlovic
Le croate Ivo Karlovic étend son double mètre onze | AFP - WILLIAM WEST

Karlovic vainqueur d'un marathon contre Zeballos après 75 aces et 5h14 de jeu

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Le 1er tour de l'Open d'Australie entre Ivo Karlovic (N.20) et Horacio Zeballos s'est soldé par un extraordinaire premier marathon de la saison. Le match a duré 5h14, se rapprochant du record à Melbourne établi par la finale 2012 entre Novak Djokovic et Rafael Nadal (5h54), mais avec 84 jeux disputés, il s'agit d'un nouveau record à Melbourne. Le géant croate a, comme à son habitude, déployé la machien à aces, pour en réaliser 75, contre "seulement" 33 à l'Argentin, qui s'est incliné sur son service 6-7 (6/8), 3-6, 7-5, 6-2, 22-20.

A 37 ans, Ivo Karlovic fait partie des papys du circuit. Mais contrairement à Tommy Haas, contraint à l'abandon contre Benoit Paire, lui a tenu le choc physique contre Horacio Zeballos, notamment grâce à son énorme service du haut de ses 2.11m. Contrairement au tournoi de Doha, où il avait fait un selfie avec Novak Djokovic après sa défaite contre le Serbe, cette fois, l'Argentin est resté plus sobre à l'issue de cet incroyable combat.

Bien évidemment, s'ils se sont approchés du record du match le plus long à l'Open d'Australie, ils sont restés bien loin de la meilleure marque de l'histoire, établi lors du match entre John Isner et Nicolas Mahut à Wimbledon en 2010. Par rapport au record sur le gazon de 216 aces, leurs 108 aces font triste mine, tout comme les 5h14, bien faibles vis-à-vis des 11h5 de l'Américain et du Français. Mais avec 84 jeux joués durant le match, ils ont établi un nouveau record à Melbourne, le précédant datant de 2003 avec le match Roddick-El Aynaoui, qui avait atteint 83 jeux.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze

Open d'Australie