Ana Ivanovic
Ana Ivanovic | WILLIAM WEST / AFP

Ivanovic fait chuter la reine Serena

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Enorme sensation à Melbourne où la Serbe Ana Ivanovic a éliminé la numéro une mondiale Serena Williams en huitièmes de finale de l'Open d'Australie (4-6, 6-3, 6-3). L'Américaine, ultra favorite du tournoi et qui restait sur 25 victoires consécutives, a avoué avoir souffert du dos durant le match.

Il s'agit d'une nouvelle déception pour l'Américaine à Melbourne, où elle  s'est imposée cinq fois (2003, 2005, 2007, 2009, 2010). Elle avait déjà été  éliminée en huitièmes il y a deux ans, par la Russe Ekaterina Makarova, et en  quart l'an passé, par l'Américaine Sloane Stephens. La cadette des soeurs Williams devra attendre pour décrocher un 18e titre  du Grand Chelem et imiter Chris Evert et Martina Navratilova.

Elle avait abordé ce tournoi avec le statut d'ultra-favorite, après avoir  dominé de la tête et des épaules les deux dernières saisons, remportant quatre  tournois du Grand Chelem (Wimbledon 2012, US Open 2012 et 2013, Roland-Garros  2013), les JO-2012 et deux fois le Masters. Depuis l'édition précédente de l'Open d'Australie, elle n'avait connu que  trois défaites en 80 matches, dont deux subies face à la Bélarusse Victoria  Azarenka, N.2 mondiale.

Mais dimanche, Serena, qui restait sur 25 victoires d'affilée, a évolué  très loin de son meilleur niveau. La faute à une douleur au dos dont elle a  confirmé après le match qu'elle la perturbait depuis quelques jours. "J'étais ok, je n'étais pas au mieux mais ça allait", a-t-elle déclaré,  soucieuse de ne pas dévaloriser la victoire d'Ivanovic. "J'ai juste essayé de  faire du mieux possible. Je n'étais peut-être pas au mieux physiquement, mais  elle a très bien joué, et je ne veux pas m'en servir comme excuse. Je ne sais pas ce que j'ai au dos, ça dure depuis quelques jours, mais ce  n'est rien de mortel", a-t-elle ajouté. "Ca va aller mieux. J'ai juste besoin  de quelques jours de repos et malheureusement je n'ai pas ce luxe dans un  tournoi du Grand Chelem."

Une résurrection pour Ivanovic

Ivanovic, ex-N.1 mondiale en 2008, a parfaitement su saisir sa chance  contre une joueuse à laquelle elle n'avait encore jamais pris le moindre set en  quatre rencontres. C'est une résurrection pour la Serbe, qui depuis sa victoire à  Roland-Garros en 2008 n'avait atteint les quarts de finale d'un tournoi du  Grand Chelem qu'une seule fois, à l'US Open 2012. Fragile mentalement, Ivanovic avait perdu toute confiance en son jeu,  chutant jusqu'à la 65e place mondiale en juillet 2010. Elle est remontée  progressivement au classement et depuis le début de la semaine, elle a proposé  son meilleur tennis.

"C'est incroyable. Je voulais juste essayer de jouer du mieux possible", a  réagi la Serbe. "J'ai été très solide, ce n'est pas facile de jouer quelqu'un  comme Serena. Mais elle est humaine aussi et je sais qu'elle a beaucoup de  pression." Ivanovic a réussi l'exploit d'inverser la tendance après avoir perdu le  premier set. L'Américaine n'avait perdu jusque-là qu'un match sur 51 à l'Open  d'Australie après avoir gagné la première manche : l'an dernier face à Stephens.

La Serbe a constamment agressé l'Américaine en retour de service. Lente  dans ses déplacements, Serena a commis de nombreuses fautes directes (31 pour  22 coups gagnants) et n'a évité une défaite plus lourde que grâce à sa capacité  à serrer le jeu dans les moments clés. Finaliste à l'Open d'Australie en 2008, Ivanovic a une bonne chance de  pousser plus loin dans le tournoi, car elle affrontera en quart une joueuse  moins bien classée et moins expérimentée qu'elle, la Canadienne Eugenie  Bouchard (N.30) ou l'Australienne Casey Dallacqua (120e mondiale).

Julien Lamotte

Open d'Australie