Gaël Monfils
Gaël Monfils | AFP

Gaël Monfils s'offre un premier quart à Melbourne

Publié le , modifié le

Dernier Français en lice, Gaël Monfils s'est qualifié pour la première fois de sa carrière pour les quarts de finale de l'Open d'Australie en battant le Russe Andrey Kuznetsov, 74e mondial, en quatre sets 7-5, 3-6, 6-3, 7-6 (7/4), à Melbourne. Le Parisien qui avait jusque-là bénéficié d'un tableau dégagé, affrontera au prochain tour un adversaire plus solide, le Canadien Milos Raonic, tête de série numéro 13, qui a battu en cinq sets le Suisse Stan Wawrinka (N.4). Monfils est devenu le 12e Français à atteindre ce stade de la compétition à Melbourne

Alors qu'il n'avait jamais fait mieux qu'un huitième de finale à Melbourne, en 2009, Monfils va pouvoir tenter d'égaler sa meilleure performance dans un grand Chelem, celle d'une demi-finale atteinte à Roland-Garros lors de l'édition 2008. Le joueur de 29 ans s'est imposé en 2h37 min grâce à une grosse performance au service et en défense. "Il faudra que je lui fasse jouer le coup de trop", avait prévu le Parisien avant le match. C'est exactement ce qui s'est passé. Grâce à ses jambes de feu, le Français a ramené énormément de balles et fait faire beaucoup de fautes à son adversaire (54 au total). Il a même à un moment tenté un plongeon, déclenchant l'ovation de la Margaret Court Arena. Le Russe, doté d'un excellent coup droit, n'a pas été assez régulier pour le déstabiliser.

Juste un doigt

Monfils a été très solide au service. Il a claqué 14 aces et marqué de nombreux points dès le deuxième coup de raquette après une bonne première balle. Kuznetsov n'a eu que deux occasions de break dans le match, qu'il a d'ailleurs concrétisées. "Ces points gratuits m'ont bien aidé. Il le fallait car il tapait très bien dans la balle", a commenté le vainqueur qui souffre toutefois d'une blessure à un doigt. "J'ai une entaille assez profonde. (les médecins) ont même hésité à mettre des points de suture. J'ai un bel hématome et mon doigt a bien gonflé", a dit Monfils, qui ne souffre toutefois pas de fracture. "On a eu peur que je me sois cassé le doigt, mais il n'y a rien de ça. (Le médecin) m'a dit qu'avec la compression, la glace et des antidouleurs ça irait mieux dans quelques jours", a-t-il ajouté.

2-0 contre Raonic

Le Français a bénéficié d'un tableau favorable et n'a pour le moment battu que des joueurs nettement moins bien classés que lui: le Japonais Yuichi Sugita (124e mondial) au premier tour puis deux compatriotes, Nicolas Mahut (63e) et Stéphane Robert (225e), avant Kuznetsov (74e). Il devra maintenant réussir un premier exploit pour aller plus loin, puisqu'il devra battre Milos Raonic qui a sorti le vainqueur de l'édition 2014, Stan Wawrinka en cinq manches. Le Canadien est l'homme en forme de ce début de saison puisqu'il a remporté le tournoi de Brisbane contre Roger Federer et a confirmé à Melbourne en atteignant pour la deuxième fois de rang les quarts de finale. Cependant, Gaël Monfils mène au score face au Canadien avec deux victoires à zéro.