L'Espagnol rafael Nadal
Rafael Nadal heureux après sa victoire | AFP - GREG WOOD

Djokovic testé, S. Williams et Nadal rassurés, Gasquet et Monfils tranquilles, Karlovic à 75 aces

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Deux têtes de série sont tombées dans cette 2e journée de l'Open d'Australie: la Hongroise babos et l'Australienne Stsour. Pour le reste, Novak Djokovic (N.2) a franchi sa délicate entrée en lice contre Fernando Verdasco, tandis que Rafael Nadal (N.9), vaincu l'an dernier au 1er tour par son compatriote, a passé le 1er tour aisément, comme Milos Raonic (N.3), Gaël Monfils (N.6), Richard Gasquet (N.18), Gilles Simon (N.25) ou Benoit Paire. Même entrée rassurante pour Serena Williams (N.2), Karolina Pliskova (N.5), alors que Agnieszka Radwanska (N.3), Caroline Garcia (N.21) ou Alizé Cornet ont souffert.

Le match du jour

Il y a dix jours, Novak Djokovic avait dû sauver cinq balles de match contre Fernando Verdasco à Doha, avant de s'imposer en finale contre Andy Murray. Alors, ce 1er tour de l'Open d'Australie entre les deux joueurs était très attendu. Et le vétéran de 33 ans, dans la Rod Laver Arena, a bien failli donner des tourments à l'ancien N.1 mondial, pourtant auteur d'un départ canon. Dans le deuxième set, il a étouffé avec difficultés une tentative de rébellion du 40e mondial, qui a eu le break à deux reprises, avant de dérouler dans l'ultime manche pour l'emporter finalement 6-1, 7-6 (7/4), 6-2.

La peur du jour

Lucie Safarova a dû sauver neuf balles de matches contre la Belge Yanina Wickmayer avant de prendre le dessus et de l'emporter 3-6, 7-6 (9/7), 6-1. Tombée à la 61e place mondiale en raison de problèmes physiques, l'ancienne 5e mondiale écarté cinq de ces balles de match sur son service dans la deuxième manche à 5-6, dont trois d'affilée (0-40), et les quatre autres dans le tie-break où elle a été menée 5-1. Sortie de l'enfer, la Tchèque va tomber dans un autre piège au 2e tour, celui dressé par Serena Williams, qu'elle n'a jamais battue en 9 duels et qui l'avait vaincue en finale de Roland-Garros 2015.

Le record du jour

Le géant croate Ivo Karlovic, 37 ans, a battu deux records de l'Open d'Australie: celui du match le plus long en terme de jeux, 84, lors de sa victoire sur l'Argentin Horacio Zeballos, 22-20 au cinquième set, et celui du nombre d'aces en un match, 75. La rencontre a été longue, 5h 15 min, mais moins que la finale de 2012 gagnée par Djokovic contre Nadal (5h 53 min). Mais ils sont restés loin des records absolus de Mahut-Isner à Wimbledon 2010.

La phrase du jour

"Recommencer par un Grand Chelem, ce n'était pas le plus malin, mais comme ça ne se reproduira pas, je ne le regrette pas une seconde". De l'Allemand Tommy Haas, contraint à l'abandon contre le Français Benoît Paire alors qu'il tentait un ultime retour à 38 ans. Il était alors mené deux manches à rien (7-6, 6-4). Deuxième mondial en 2002, le natif de Hambourg n'a jamais été abandonné par les blessures, qui ont jalonné sa carrière.

Le soulagement du jour

Rafael Nadal et Serena Williams ne sont plus N.1 mondiaux. C'est une nouveauté pour l'Américaine de ne pas débuter un tournoi du Grand Chelem avec ce statut. Ca lui est encore moins coutumier d'y débuter sans confiance. Eliminée au 2e tour à Hobart, elle a néanmoins passé un test important contre la jeune Suissesse Belinda Bencic, en s'imposant 6-4, 6-3. L'année passée, Rafael Nadal n'avait pas vu le 2e tour de l'Open d'Australie, sorti par son compatriote Fernando Verdasco. Ce n'était que la 2e fois que cela lui arrivait en Grand Chelem. Il n'y aura pas de 3e fois ici en 2017, puisque l'Ibère s'est imposé contre Florian Mayer 6-3, 6-4, 6-4.

Les Français du jour

Après les trois qualifications de lundi (Tsonga, Chardy, Parmentier), les Français ont été plus à la fête lors de cette deuxième journée. Gaël Monfils, Gilles Simon et Richard Gasquet sont passés en trois manches, alors que Benoit Paire a profité de l'abandon de Tommy Haas à la fin du 2e set. Chez les filles, cela a été beaucoup plus dur pour Caroline Garcia, Alizé Cornet (aux dépens de sa compatriote Myrtille Georges) et Océane Dodin, néanmoins qualifiées pour le 2e tour.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze

Open d'Australie