Jérémy Chardy
Jérémy Chardy | WILLIAM WEST / AFP

Chardy s'offre Del Potro !

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Jérémy Chardy a créé la sensation de la journée à Melbourne en sortant l'un des grands outsiders du tournoi, l'Argentin Juan Martin del Potro (6-3, 6-3, 6-7 (3/7), 3-6, 6-3. Plus tôt, Jo-Wilfried Tsonga et Richard Gasquet avaient respectivement battu le Slovène Blaz Kavcic (6-2, 6-1, 6-4) et le Croate Ivan Dodig (4-6, 6-3, 7-6, 6-0). Les deux Tricolores seront opposés en 1/8e de finale. Andy Murray et Roger Federer sont passés sans trembler.

Les Français seront quatre au total, puisque Gaël Monfils et Gilles Simon devaient se  rencontrer au troisième tour samedi. Cette performance égale le record français  à Melbourne où ils étaient également quatre en 1965, 1973 et 1998. Chardy, 36e mondial, atteint lui ce stade dans un Grand Chelem pour la  deuxième fois de sa carrière après Roland-Garros en 2008 où il avait déjà battu  un N.7 mondial en route avec David Nalbandian. "Je suis si heureux, j'ai joué mon meilleur tennis. Je n'avais rien à  perdre, c'est toujours plus simple. Je savais que si je voulais avoir une  chance de gagner, il fallait que j'aille de l'avant et je l'ai fait", a déclaré  Chardy qui aura un beau coup à jouer en huitièmes de finale face à l'Italien  Andreas Seppi, vainqueur du Croate Marin Cilic, également en cinq sets. Chardy a eu du mérite samedi à rester dans le match après avoir échoué à  terminer le travail au troisième set, où il menait 3-2, 0-40 sur le service de  Del Potro, pour voir son adversaire revenir à sa hauteur.


Solide, le Français, qui portait les mêmes chaussures et lacets roses que  Roger Federer, a refait surface dans le cinquième set en étant de nouveau très  agressif pour bouter hors l'un tournoi l'un de ses principaux outsiders. Del Potro, seul homme en dehors du "Big Four" à avoir gagné en Grand Chelem  depuis huit ans, à l'US Open en 2009, était pourtant en forme puisqu'il était  le joueur à avoir perdu le moins de jeux (13) lors des deux premiers tours. Mais Chardy a encore prouvé qu'il était un joueur dangereux, lui qui avait  déjà remporté deux de ses trois dernières rencontres avec un Top 10, face à  Jo-Wilfried Tsonga et Andy Murray l'année dernière.

Gasquet toujours invaincu en 2013

Le N.2 français, qui a perdu son premier set du tournoi mais reste invaincu  cette année en huit rencontres,sera opposé à Jo-Wilfried Tsonga  au prochain tour. C'est déjà la quinzième fois qu'il atteint les huitièmes de finale en Grand  Chelem, la cinquième de suite. Mais il a toujours buté sur ce cap sauf à une  reprise, en 2007 à Wimbledon où il avait battu Tsonga. "Quinze huitièmes de finale en Grand Chelem, c'est sûr que ça fait  beaucoup. C'est toujours beau mais j'aimerais bien aller plus loin et passer ce  cap là. Jusque-là, j'ai souvent perdu contre des joueurs plus forts", a-t-il  réagi. Dans ses confrontation avec son compatriote manceau, Gasquet mène par quatre succès à trois. Tsonga, expéditif face au Slovène Blaz Kavcic (6-2, 6-1, 6-4), se réjouit de la perspective de retrouver son copain. "Je suis content de ne pas avoir passé trop de temps sur le court. Arriver dans ces conditions là en huitièmes de finale c'est plutôt bien. Je sais que ça  va être compliqué contre Richard, C'est un match que j'ai envie de jouer. Il a  du piquant, il est excitant, il y a de l'enjeu, car il s'agit d'un huitième de  finale d'un Grand Chelem".

De leur côté, Andy Murray et Roger Federer ont continuer d'avancer tranquillement. Opposé au chouchou de Melbourne, Bernard Tomic, le Suisse qui vise un 18e titre dans un tournoi du Grand chelem, le cinquième à l'Open d'Australie, a contrôlé l'ensemble du match en se montrant particulièrement offensif. Le n°2 mondial retrouvera un autre gaillard, le Canadien Milos Raonic, sur sa route. Quant au Britannique, tête de série N.3, il s'est débarrassé du Lituanien Ricardas Berankis en trois sets 6-3, 6-4,  7-5 et affrontera Monfils ou Simon au prochain tour. 

Les résultats : 

21-Andreas Seppi (Ita) bat 12-Marin Cilic (Cro) 6-7(2) 6-3 2-6 6-4 6-2 
Jeremy Chardy (Fra) bat 6-Juan Martin Del Potro (Arg) 6-3 6-3 6-7(3) 3-6 6-3
7-Jo-Wilfried Tsonga (Fra) bat Blaz Kavcic (Slo) 6-2 6-1 6-4
9-Richard Gasquet (Fra) bat Ivan Dodig (Cro) 4-6 6-3 7-6(2) 6-0
2-Roger Federer (Sui) bat Bernard Tomic (Aus) 6-4 7-6(5) 6-1
13-Milos Raonic (Can) bat 17-Philipp Kohlschreiber (ALL) 7-6(4) 6-3 6-4

 

Julien Lamotte