Tomas Berdych
Tomas Berdych | PAUL CROCK / AFP

Berdych expéditif, Ferrer solide

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Les outsiders tiennent leur rang. Tomas Berdych (N.5) et David Ferrer (N.6) se sont qualifiés pour le 3e tour à Melbourne en battant respectivement Guillaume Rufin (6-2, 6-2, 6-4) et l'Américain Tim Smyczek (6-0, 7-5, 4-6, 6-3). Tipsarevic (N.8) est venu à bout de Lacko, 6-3, 6-4, 3-6, 4-6, 7-5. Julien Benneteau (N.32) est passé.

Le tableau masculin

Tomas Berdych, tête de série numéro 5, n'a pas fait de détails face à Guillaume Rufin, éliminé 6-2 6-2 6-4. Alors que Maria Sharapova et Novak Djokovic étaient au programme de la  session de nuit, Tomas Berdych a fait en sorte que l'ordre continue à régner  aussi dans le tableau masculin, avec un succès limpide sur Ruffin. Le 92e mondial le troisième Français à prendre une rouste sur l'un des deux  grands courts après Benoît Paire et Adrian Mannarino la veille, écrasés par  Roger Federer (6-2, 6-4, 6-1) et Juan Martin Del Potro (6-1, 6-2, 6-2).

"Je ne sais combien de matches il a joué sur un grand court comme ça mais  je sais d'expérience que c'est plutôt difficile au début", a expliqué Berdych,  vainqueur de la Coupe Davis début décembre avec la République tchèque. "J'ai fait un match solide et j'espère continuer comme ça," a ajouté  Berdych, qui n'a jamais dépassé les quarts de finale à Melbourne mais espère  profiter de l'absence cette année de Rafael Nadal pour y remédier.

Julien Benneteau, tête de série N.32, a souffert pour éliminer son copain Christophe Roger-Vasselin en quatre manches serrées, 4-6, 7-5, 7-6(5), 7-6(5). Au prochain tour, Benneteau, tête de série N.32, rencontrera le Serbe Janko  Tipsarevic (N.8) ou la Slovaque Lukas Lacko. Tombeur de Victor Troicki au premier tour, Radek Stepanek (N.31) a confirmé en battant Feliciano Lopez en trois sets secs, 6-2 6-2 6-4. La victoire de la Tchéquie en finale de la Coupe Davis semble lui avoir redonné une seconde jeunesse.

Baker sur une chaise roulante

Le début de journée a également été marquée par l'abandon dramatique de  l'Américain Brian Baker, touché sans doute gravement au genou droit et qui a dû  être évacué du court en chaise roulante. C'est un nouveau coup dur pour l'Américain, 57e mondial, qui a réussi un  retour incroyable sur le circuit l'an dernier après avoir dû subir pas moins de  cinq opérations dans sa carrière, à la hanche et au coude notamment. "C'est la dernière personne à mériter ça", a réagi son adversaire du jour  Sam Querrey, qui venait de perdre le premier set contre Baker.

Mahut rechute

Nicolas Mahut avait également "les idées noires" après s'être de nouveau blessé au genou gauche où  il a abandonné en double aux côtés de Michaël Llodra. "C'est la poisse. J'ai vraiment les idées noires. J'ai commencé à sentir  une gêne au bout d'un set. Après je ne pouvais pratiquement plus servir. C'est  une douleur extrêmement vive", a expliqué l'Angevin qui n'avait pratiquement  pas joué depuis l'US Open en septembre à cause d'une blessure au même genou.

Dans l'inconnue quant à ses capacités, le 106e mondial s'était fendu d'un  geste très classe avant le tournoi en donnant à un autre Français, Josselin  Ouanna, l'invitation qu'il avait reçue pour le simple messieurs à Melbourne. "Mais je m'entraînais normalement depuis deux semaines. Tout allait bien,  a-t-il dit. Je n'ai pas encore fait d'examens médicaux. Je sais pas encore si  j'ai rechuté ou si c'est juste une douleur. Je verrai ça en France. Mais je ne  sais pas si j'aurais le courage de refaire les quatre mois de rééducation."

Tipsarevic bataille

Janko Tipsarevic a livré une véritable bataille pour venir à bout de Lukas Lacko, 44e joueur mondial (3-6, 4-6, 6-3, 6-4, 7-5 ). Le numéro 9 mondial a mis du temps a faire valoir son rang. Alors qu'il menait deux sets à rien, le Serbe a laissé le jeune slovaque revenir dans la partie pour le pousser jusqu'à un 5e set indécis jusqu'au bout. Finalement, la tête de série n°8 s'en sort au terme d'in peu moins de 4 heures de jeu. Il affrontera le Français Julien Benneteau au prochain tour.

Résultats du 2e tour

Novak Djokovic (SRB/N.1) bat Ryan Harrison (USA) 6-1, 6-2, 6-3
Radek Stepanek (CZE/N.31) bat Feliciano Lopez (ESP) 6-2, 6-2, 6-4
Sam Querrey (USA/N.20) bat Brian Baker (USA) 6-7 (2/7), 1-1 (abandon)
Stanislas Wawrinka (SUI/N.15) bat Tobias Kamke (GER) 6-3, 7-6 (7/4)  (abandon)
Kevin Anderson (RSA) bat Andrey Kuznetsov (RUS) 6-1, 7-5, 6-4
Fernando Verdasco (ESP/N.22) bat Xavier Malisse (BEL) 6-1, 6-3, 6-2
Jurgen Melzer (AUT/N.26) bat Roberto Bautista (ESP) 6-7 (4/7), 6-3, 6-7  (3/7), 6-3, 6-2
Tomas Berdych (CZE/N.5) bat Guillaume Rufin (FRA) 6-2, 6-2, 6-4
David Ferrer (ESP/N.4) bat Tim Smyczek (USA) 6-0, 7-5, 4-6, 6-3
Marcos Baghdatis (CYP/N.28) bat Tatsuma Ito (JPN) 3-6, 6-3, 6-2, 6-2
Evgeny Donskoy (RUS) bat Mikhail Youzhny (RUS/N.23) 3-6, 7-6 (7/4), 6-2,  3-6, 6-3
Kei Nishikori (JPN/N.16) bat Carlos Berlocq (ARG) 7-6 (7/4), 6-4, 6-1
Nicolas Almagro (ESP/N.10) bat Daniel Gimeno (ESP) 6-4, 6-1, 6-2
Jerzy Janowicz (POL/N.24) bat Somdev Devvarman (IND) 6-7 (10/12), 3-6, 6-1,  6-0, 7-5
Julien Benneteau (FRA/N.32) bat Edouard Roger-Vasselin (FRA) 4-6, 7-5, 7-6  (7/5), 7-6 (7/5)
Janko Tipsarevic (SRB/N.8) bat Lukas Lacko (SVK) 6-3, 6-4, 3-6, 4-6, 7-5