Victoria Azarenka
Victoria Azarenka | PAUL CROCK / AFP

Azarenka et Williams avancent

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Victoria Azarenka, tenante du titre, s'est fait une petite frayeur samedi matin face à l'Américaine Jamie Hampton pour accéder aux huitièmes de finale de l'Open d'Australie, tandis que Serena Williams, cinq fois championne du tournoi, s'est qualifiée sans difficulté en battant la Japonaise Ayumi Morita.

Jamie Hampton, a poussé la numéro un mondiale à disputer trois sets 6-4 4-6 6-2, forçant la Biélorusse à un break dans la manche décisive avant que Victoria Azarenka renverse la situation, profitant d'ennuis de son adversaire, visiblement gênée par des douleurs au dos. Victoria Azarenka a dû batailler pour retourner les grands coups droits de l'Américaine, 63e joueuse mondiale, mais s'est imposée en deux heures et neuf minutes de jeu. Au prochain tour, la tête de série numéro un sera opposée à la Russe Elena Vesnina, qui a battu samedi la tête de série numéro 16, l'Italienne Roberta Vinci.
Après un début de tournoi inégal, Serena Williams a de son côté battu Ayumo Morita 6-1 6-3, allant jusqu'à frapper une balle à 207 km/h. Serena Williams affrontera en huitième de finales la Russe Maria Kirilenko, qu'elle a battue lors de toutes leurs précédentes confrontations.

Les résultats : 

3-Serena Williams (E-U) bat Ayumi Morita (Jap) 6-1 6-3µ
Svetlana Kuznetsova (Rus) bat Carla Suarez Navarro (Esp) 6-2 4-6 6-3
1-Victoria Azarenka (Bié) bat Jamie Hampton (E-U) 6-4 4-6 6-2
14-Maria Kirilenko (Rus) bat 20-Yanina Wickmayer (Bel) 7-6(4) 6-3

Reuters