Le joueur écossais Andy Murray
Le joueur écossais Andy Murray | AFP - PETER PARKS

Andy Murray pioche avant de dérouler, Marin Cilic et Kei Nishikori passent en cinq sets

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Le numéro 1 mondial Andy Murray a connu un début de tournoi compliqué face à l'Ukraininen Illya Marchenko (93e mondial). Malmené pendant deux sets, l'Ecossais l'a finalement emporté en trois sets 7-5, 7-6 (7/5), 6-2 en 2h48. Il affrontera au prochain tour un joueur issu des qualifications, le Russe Andrey Rublev. Les têtes de série Marin Cilic et Kei Nishikori ont évité les pièges lors du premier tour de l'Open d'Australie. Mais le Croate (tête de série n°7) et le Japonais (tête de série n°5) ont eu besoin de 5 sets.

Le diesel Murray

Numéro 1 mondial et grand favori pour un premier titre à Melbourne, Andy Murray a eu du mal à entrer dans son tournoi face à l'UKrainien Illy Marchenko. En manque de sensation dans les deux premiers sets, l'Ecossais a dû s'employer et a dpu remporter le tie-break de la deuxième manche 7 points à 5 pour se mettre définitivement à l'abri. Bien aidé par les fautes directes de son adversaire dans ce jeu décisif, il a retrouvé un peu de sérénité et a déroulé dans la troisième manche (6-2). En 2h48 de jeu, sous une chaleur accablante, l'Ecossais ne s'est pas vraiment économisé mais a du éviter une perte de temps superflue en pliant l'affaire en trois sets. Au prochain tour, il aura sûrement la tâche plus facile face au qualifié russe Andrey Rublev.

Frayeurs pour Nishikori et Cilic

Le Japonais Kei Nishikori , tête de série N.5, a eu besoin de cinq sets pour franchir le premier tour de l'Open d'Australie aux dépens du Russe Andrey Kuznetsov, 45e mondial, 5-7, 6-1, 6-4, 6-7 (6/8), 6-2, lundi à Melbourne. Il affrontera au deuxième tour le Français Jérémy Chardy. Le Japonais s'est également fait remarqué en conférence de presse d'après-match où il a demandé un changement de formule de la Coupe Davis. "J'espère qu'il y aura des changements. Jouer (la Coupe Davis) trois fois par an, ou même quatre si on va en finale, c'est beaucoup trop. Il faut que ça soit plus court. Je pense que la plupart des joueurs espèrent du changement", a-t-il dit.

"Je ne joue pas (contre la France) à cause de mon programme qui est trop serré. Je vais jouer en Amérique du Sud, à Rio et à Buenos Aires (en février), et si je faisais en plus la Coupe Davis cela ferait beaucoup trop pour mon corps, avec Indian Wells et Miami qui viennent juste après", a-t-il dit après sa victoire sur le Russe Andrey Kuznetsov au premier tour de l'Open d'Australie. C'est la première fois que Nishikori renonce à disputer la Coupe Davis. Sans lui, le Japon n'a presque aucune chance d'inquiéter les Français du 3 au 5 février à Tokyo. Le numéro 2 nippon est Yoshihito Nishioka, 99e mondial, et le numéro 3 Yuchi Sugita, 124e.

Le joueur japonais Kei Nishikori
Le joueur japonais Kei Nishikori

Le Croate Marin Cilic, 7e mondial, a retourné la situation face au Polonais Jerzy Janowicz, 273e, pour s'imposer en cinq sets 4-6, 4-6, 6-2, 6-2, 6-3 au premier tour de l'Open d'Australie, lundi à Melbourne. C'est la première victoire de l'année du Croate, qui avait perdu son match de rentrée à Chennai contre le 117e mondial Jozef Kovalik. Janowicz, gros serveur comme Cilic, a connu son heure de gloire en 2012 lorsqu'il a joué la finale à Paris-Bercy, mais il est depuis retombé à la 273e place mondiale, notamment à cause de blessures. Cilic affrontera au deuxième tour le Britannique Daniel Evans ou l'Argentin Facundo Bagnis.

Les résultats de la nuit :

Simple messieurs (1er tour):

Andy Murray (ECO/N.1) bat Illya Marchenko (UKR) 7-5, 7-6 (7/5), 6-2
Andrey Rublev (RUS) bat Yen-Hsun Lu (TPE) 4-6, 6-3, 7-6 (7/0), 6-3
Alex De Minaur (AUS) bat Gerald Melzer (AUT) 5-7, 6-3, 2-6, 7-6 (7/2), 6-1
Sam Querrey (USA/N.31) bat Quentin Halys (FRA) 6-7 (10/12), 7-6 (7/4), 6-3, 6-4
John Isner (USA/N.19) bat Konstantin Kravchuk (RUS) 6-3, 6-4, 6-7 (5/7), 6-1
Mischa Zverev (GER) bat Guillermo Garcia-Lopez (ESP) 6-3, 7-6 (7/5), 6-4
Malek Jaziri (TUN) bat Go Soeda (JPN) 6-3, 6-4, 6-3
Tomas Berdych (CZE/N.10) bat Luca Vanni (ITA) 6-1, 0-0 (abandon)
Ryan Harrison (USA) bat Nicolas Mahut (FRA) 6-3, 6-4, 6-2
Jérémy Chardy (FRA) bat Nicolas Almagro (ESP) 4-0 (abandon)
Kei Nishikori (JPN/N.5) bat Andrey Kuznetsov (RUS) 5-7, 6-1, 6-4, 6-7 (6/8), 6-2
Viktor Troicki (SRB/N.29) bat Damir Dzumhur (BIH) 6-4, 6-4, 2-6, 2-6, 6-3
Diego Schwartzman (ARG) bat Pablo Cuevas (URU/N.22) 6-3, 6-3, 6-0
Bernard Tomic (AUS/N.27) bat Thomaz Bellucci (BRA) 6-2, 6-1, 6-4
Victor Estrella (DOM) bat Aljaz Bedene (GBR) 7-6 (9/7), 7-5, 0-6, 6-3
Marin Cilic (CRO/N.7) bat Jerzy Janowicz (POL) 4-6, 4-6, 6-2, 6-2, 6-3

Benoit Jourdain @BenJourd1

Open d'Australie