Nadal sorti en quarts de finale à Halle !

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L'Espagnol Rafael Nadal, N.2 mondial et septuple vainqueur de Roland-Garros depuis lundi, a été éliminé en quarts de finale du tournoi ATP sur gazon de Halle, battu par l'Allemand Philipp Kohlschreiber (N.28), tenant du titre, 6-3, 6-4, vendredi en quarts de finale. Nadal, 26 ans, a concédé sa première défaite face à l'Allemand après avoir remporté leurs huit précédentes confrontations.

A 28 ans, Kohlschreiber, qui a signé sa première victoire sur un N.2 mondial, affrontera samedi en demi-finales le vainqueur de la rencontre opposant en début de soirée le Tchèque Tomas Berdych (N.3) à l'Allemand Tommy Haas. Nadal a été en difficulté dès son premier passage au service, sauvant deux balles de break avant de céder la troisième pour être mené 2-0. Un retard qu'il ne parvenait pas à combler, subissant les coups droits de son rival, pour perdre la première manche sur un jeu blanc de l'Allemand en un peu plus d'une demi-heure.

Le Majorquin sauvait encore deux balles de break dans le jeu initial du deuxième set avant de mener pour la première fois dans le match. Il manquait trois occasions de prendre le service de Kohlschreiber dans le quatrième jeu et cédait finalement sa mise en jeu pour être mené 4-3. Kohlschreiber a conclu la partie sur sa première balle de match, sur un retour de service de Nadal dans le filet, terme de 1 heure et 25 minutes d'échanges.

L'Espagnol avait réussi son entrée dans le tournoi la veille en battant le Slovaque Lukas Lacko, 58e mondial, son premier match gagné en simple sur le gazon allemand depuis une sortie prématurée en 2005. Le Russe Mikhail Youzhny avait glané le premier billet pour le carré final en battant le Tchèque Radek Stepanek en trois manches 6-4, 4-6, 6-4, au terme de 2 heures et 28 minutes d'échanges. Youzhny affrontera en demi-finale le vainqueur du match opposant le Suisse Roger Federer, N.3 mondial et quintuple lauréat de l'épreuve, au Canadien Milos Raonic, tête de série N.5.