Rafael Nadal
Rafael Nadal | VALERY HACHE / AFP

Nadal en quarts à Madrid, avec un record

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Rafael Nadal s'est qualifié pour les quarts de finale du Masters 1000 de Madrid en signant une 21e victoire d'affilée sur terre battue sans concéder de set, aux dépens de l'Argentin Diego Schwartzman, battu 6-3, 6-4.

Avec désormais 50 sets empilés entre 2017 et 2018, le N.1 mondial a battu le record du nombre de manches gagnées consécutivement sur une même surface. C'est l'Américain John McEnroe qui en était jusque-là le détenteur avec 49 sets inscrits d'affilée sur surface rapide en 1984.
Les statistiques de Nadal sur l'ocre sont impressionnantes: 38 victoires pour une seule défaite sur deux saisons.

Nadal a pourtant semblé un peu moins souverain que d'habitude face à Schwartzman.  Jamais ce dernier ne l'avait battu lors de leurs quatre précédents matches, mais le petit Argentin lui a posé des problèmes.  Alors que Nadal servait pour mener 5-3 dans la seconde manche, le décuple champion de Roland-Garros s'est montré moins tranchant dans ses coups, moins précis aussi. Schwartzman a saisi l'occasion pour débreaker (4-4), mais il n'a pas confirmé sur son service. Nadal lui n'a pas laissé passer l'occasion et a bouclé les débats sur un ultime jeu de service après s'être offert un nouveau break, le troisième de la partie. 

Retrouvailles avec Thiem 

En quête d'un cinquième titre sur l'ocre madrilène, Nadal affrontera Dominic Thiem (7e), qui a souffert plus tôt pour écarter le Croate Borna Coric (2-6, 7-6 (7/5), 6-4), pour une place en demi-finales. Le défi qui attend l'Autrichien est immense. Lors de leur dernière confrontation, en avril à Monte-Carlo, Thiem n'avait pas existé (6-0, 6-2) et devra proposer un tennis de bien meilleure qualité pour espérer un exploit, même s'il pourra se rassurer en se rappelant qu'il est le dernier joueurs à avoir fait tomber l'Espagnol sur terre: c'était il y a près d'un  an à Rome.

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