Rafael Nadal
Rafael Nadal | WILLIAM WEST / AFP

Nadal égale le record de Vilas

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Rafael Nadal, en s'imposant à Buenos Aires grâce à une victoire expéditive en finale sur Juan Monaco 6-4, 6-1, a égalé le record de Guillermo Vilas du nombre de tournois remportés sur cette surface: 46 !

Comme un clin d'oeil de l'histoire, c'est sur les terres argentines et sous  les yeux de Vilas, héros local et grand joueur de terre battue dans les années  1970, que Nadal est venu égaler son record de 46 victoires sur terre battue sur  le circuit depuis l'ère Open. La finale, qui aurait dû commencer à 17H00 GMT (18h00 française), a débuté  avec une bonne demi-heure de retard, à cause de la pluie tombant sur la  capitale argentine. Les deux joueurs n'étaient pas au bout de leur peine, puisque la rencontre,  commencée en retard, était rapidement interrompue à 1-1, avant de reprendre  trois heures plus tard. "Merci d'avoir eu la patience d'attendre", a d'ailleurs lancé Nadal au  public argentin juste après sa victoire.

L'Espagnol avait connu il y a dix jours une petite alerte en demi-finale du  tournoi de Rio de Janeiro, également sur terre battue, en s'inclinant contre  l'Italien Fabio Fognini. S'il n'est pas pour l'instant que l'égal de Vilas au nombre de titres sur  terre, Nadal a cependant remporté neuf fois Rolland-Garros, contre une seule  pour Vilas (1977). Et, à 28 ans, le Majorquin n'a certainement pas l'intention  de s'arrêter en si bon chemin: il aura l'occasion au Masters-1000 de  Monte-Carlo, son prochain tournoi prévu sur terre, pour effacer des tablettes  Vilas. Une seule statistique suffit pour décrire la domination de Nadal sur cette finale: le gaucher n'a pas eu à sauver une seule balle de break sur son service.

Le grand Nadal par intermittence 

Sans forcer et malgré une frappe de balle trop courte, Nadal a pris le  service de son adversaire dans le quatrième jeu pour prendre les commandes de  la première manche, bouclée sur sa première balle de set en 52 minutes 6-4. "Après une longue blessure, on ne peut pas retrouver son niveau de jeu mais  cette victoire va me donner de la confiance pour la suite de la saison", a  expliqué Nadal, qui a décroché le 65e titre de sa carrière toutes surfaces  confondues. La terre alourdie et ralentie par la pluie n'a pas facilité la tâche du  Majorquin, son lift de coup droit ne rebondissant pas aussi haut qu'à  l'accoutumée. En difficulté sur son revers, Monaco a offert le break d'entrée de seconde  manche à Nadal, qui a progressivement haussé son niveau de jeu, pour trouver de  la longueur de balle et monter au filet. Il s'est finalement imposé en un peu plus d'une heure et demie 6-4, 6-1, dans cette finale où l'on a retrouvé par instants le grand Nadal.

AFP