Paul-Henri Mathieu gros plan 052010
Paul-Henri Mathieu | AFP - ANDREAS SOLARO

Mathieu et Simon qualifiés à Metz

Publié le , modifié le

Paul-Henri Mathieu est sorti victorieux du duel frano-français qui l'opposait au jeune Adrian Mannanarino (6-3, 6-3) lundi au 1er tour du tournoi de Metz. Gilles Simon, tête de série N8, de son côté, est facilement venu à bout du modeste Jamaïquain Dustin Bown 6-3, 6-4. Le troisième Français en lice Edouard Roger Vasselin, s'est incliné devant le Belge Xavienr Malisse 7-6, 6-4.

Gilles Simon, qui avait été accroché à Stuttgart en juillet dernier par le 118e mondial, qu'il  n'avait battu qu'au tie-break de la troisième manche, alors qu'il n'avait repris la compétition que depuis un mois, a remis les choses à l'endroit en faisant respecter la hiérarchue. La confrontation avec Brown a ressemblé à  une promenade de santé pour le Français, bénéficiaire d'une invitation, qui s'est  imposé 6-3, 6-4 en 1 h 1 min. 
Un peu plus tôt Mathieu, 96e mondial et dernier joueur admis dans le tableau  final grâce au forfait du Serbe Janko Tipsarevic, a rapidement pris les devants  face à Mannarino (136e), bénéficiaire d'une invitation. Il a mené 5-0 puis 2-0  pour s'imposer finalement 6-3, 6-3 en 1 h 8 min.  Au prochain tour, Mathieu sera opposé à Richard Gasquet (30e mondial),  exempté du premier tour en tant que tête de série N.4.
Deux matches expéditifs donc pour les Français qui peuvent prendre confiance dans cet Open de Moselle qui  a perdu une de ses têtes d'affiche, Michael Llodra, un des héros de la victoire française sur l'Argentine en demi-finale de Coupe Davis, forfait  à cause d'une contracture au mollet.
Côté t^tes de série, l'Allemand  Philipp Kohlschreiber (N.6) a éliminé l'Italien Thomas Fabbiano 6-4, 6-3.

1er tour

 Xavier Malisse (BEL) bat Edouard Roger-Vasselin (FRA) 7-6 (7/3), 6-4
Jarkko Nieminen (FIN) bat Benjamin Becker (GER) 6-3, 7-6 (7/2)      
Mischa Zverev (GER) bat Horacio Zeballos (ARG) 6-3, 6-2      
Paul-Henri Mathieu (FRA) bat Adrian Mannarino (FRA) 6-3, 6-3
Gilles Simon (FRA/N.8) bat Dustin Brown (JAM) 6-3, 6-4
 Philipp Kohlschreiber (GER/N.6) bat Thomas Fabbiano (ITA) 6-4, 6-3

Déclarations

Gilles Simon:"C'était un match assez  tranquille contrairement à notre rencontre à Stuttgart il y a trois mois quand  j'avais gagné au jeu décisif du troisième set. Ici, je l'ai breaké assez tôt,  j'ai bien servi. Je suis passé tranquillement. J'avais envie de bien jouer ici.  Je n'avais jamais gagné un match dans le tableau final à Metz. C'est fait".
Paul-Henri Mathieu:  "C'était un bon match "J'ai bien joué du début à la  fin. J'étais assez solide. Je voulais être agressif d'entrée de jeu et j'étais  content de le breaker d'entrée".