Gaël Monfils Masters Londres
Gaël Monfils, pour son entrée en lice dans la compétition. | GLYN KIRK / AFP

Masters de Londres : Monfils démarre par une défaite

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Le seul Français engagé sur ce Masters de Londres a mal commencé son tournoi : Gaël Monfils est tombé sur un roc ce dimanche soir, pour son entrée en lice dans la compétition. "La Monf'" n'a pas fait le poids face à Milos Raonic, et s'incline en deux sets (6-3, 6-4). Il faudra faire beaucoup mieux pour espérer rallier les phases finales. Raonic, incertain pour le tournoi, est apparu en forme, et n'a fait qu'une bouchée du joueur français, bien que le deuxième set ait été plus disputé et engagé, que le premier.

Gaël Monfils, N.6 mondial, s'est incliné dès son entrée dans le Masters de Londres, balayé par la puissance de Milos Raonic en deux sets 6-3, 6-4, dimanche. Le Parisien âgé de 30 ans, qui faisait ses débuts au Masters, a peut-être dores et déjà presque dit adieu à ses espoirs de qualifications pour les demi-finales, tant dans l'autre match du groupe, Novak Djokovic a semblé impérial et Dominic Thiem fatigué et fébrile.

Monfils, qui revenait d'une blessure aux côtes après avoir manqué le tournoi de Paris-Bercy, a bien mal débuté son premier match chez les "maîtres". Breaké dès la première occasion, il s'est repris pour revenir à 3-1. Se battant comme un lion et enchaînant quelques coups de génie, comme cet amorti revers en bout de course ou ce coup entre les jambes, le Parisien est resté au contact (4-2). Mais en face, Raonic est une machine. Dans le sillage de ses services puissants, le grand Canadien (1,96 m) n'a laissé aucune chance au Français pour s'adjuger le premier set.

Dans la deuxième manche, Monfils s'est aussi montré combatif, notamment pour mener 3-2 en sauvant avec rage quatre balles de break. Mais à nouveau, Raonic, pas gêné par sa blessure à une cuisse qui l'avait obligé à faire un aller-retour à Toronto dans la semaine, faisait parler sa puissance pour s'adjuger le match sans trembler, à l'image d'un dernier jeu expéditif. 

La réaction de Gaël ​Monfils :

"J'aime ça. Le court est grand, l'atmosphère super. J'aime vraiment ça. (...) Je suis venu ici avec même pas une semaine d'entraînement, seulement trois ou quatre vrais jours de vrai entraînement. Même à 100% c'est dur de battre ces gars. Il est N.4 mondial. Avec trois ou quatre jours d'entraînement, ça devient vraiment dur. (...) J'espère monter en puissance pour le prochain match. Mais, avant, il faut se reposer. J'ai joué avec une gêne et pas de douleur. Raonic a mieux joué, il a été beaucoup plus agressif. Je perds avec un break dans chaque manche. Je l'ai trouvé plus solide, il a fait beaucoup moins de fautes."