Tsonga et Simon passent à Madrid

Tsonga et Simon passent à Madrid

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Même s'il s'est qualifié lundi pour le 2e tour, l'entrée en lice de Jo-Wilfried Tsonga au Masters 1000 de Madrid n'a pas été de tout repos. Opposé à son compatriote Edouard Roger-Vasselin (47e mondiale), la tête de série N.11 a connu un gros passage à vide au 2e set pour s'imposer finalement 6-3, 4-6, 6-3. Ce fut en revanche plus facile pour Gilles Simon qui a bénéficié de l'abandon de Benoît Paire.

Le  premier match de Jo-Wilfried Tsonga à Madrid a ressemblé à son entrée en lice à Monte-Carlo. Même surface, même importance (Masters 1000), même deuxième set hors du coup pour le N.2 français. Sur le Rocher, après avoir pris le 1er set 6-4 contre Philipp Kohlschreiber, il avait encaissé un 6-1 avant de gagner (6-4) au 3e set. L'adversaire n'était pas le même en Espagne. Édouard Roger-Vasselin, 47e mondial, menait (5-0) dans le deuxième set. Hors-sujet, Tsonga était loin du niveau présenté dans le premier acte, gagné 6-3. Mais au moment de conclure, le Parisien a tremblé. A 5-3 en sa faveur, il bénéficiait de trois balles de set consécutives sur son engagement, mais ne parvenait pas à en conclure une seule. Et finalement, la tête de série N.11 du tournoi débreakait (5-4) et s'offrait la possibilité de recoller sur son service. Il laissait passer cette chance, accumulant les fautes dont la dernière avec un coup droit dans le filet pour abandonner cette manche (6-4).

Sous le soleil madrilène, "Jo" remettait son jeu en place pour s'emparer d'entrée du service adverse (1-0), puis (2-0), moment dont profitait son adversaire pour faire appel au kiné. L'intervention sur son bas du dos durait plusieurs minutes. Mais cela ne changeait pas la physionomie de cette manche. A 5-3, contre un joueur qu'il n'a jamais battu sur le circuit (4 défaites jusque-là), Roger-Vasselin,se procurait deux balles de jeu, mais ratait encore le coche. Et sur sa deuxième balle de match, Tsonga s'imposait en 2h08 6-3, 4-6, 6-3. Avec 41 points gagnants contre 22 à Roger-Vasselin, Tsonga a su faire la différence. Mais cela n'a pas été simple. Au prochain tour, il jouera le Colombien Santiago Giraldo, qui a sorti Lleyton Hewitt  7-5, 4-6, 6-2

Simon profite de l'abandon de Paire

Gilles Simon n'en demandait sans doute pas tant et s'attendait à une partie de manivelles face à Benoît Paire, toujours imprévisible et contrariant à jouer. Mais pour Simon, 28e mondial, les choses sont allées très vite. Benoît Paire a été contraint à l'abandon au bout de seulement trois jeux. L'Avignonnais, 24 ans, était mené 2 à 0 dans la première manche lorsqu'il a  ressenti une douleur au niveau du tendon rotulien du genou gauche, celui qui  l'avait fait souffrir à Monte-Carlo et l'avait contraint, déjà, à l'abandon la semaine passée au tournoi de Barcelone. Simon sera opposé au tour suivant au Suisse Roger Federer

Résultats du 1er tour

Jarkko Nieminen (FIN) bat Robin Haase (NED) 6-3, 6-2
Marius Copil (ROM) bat Marcel Granollers (ESP) 6-3, 6-4
Kei Nishikori (JPN/N.10) bat Ivan Dodig (CRO) 6-4, 6-4
Dominic Thiem (AUT) bat Dmitry Tursunov (RUS) 6-4, 6-2
John Isner (USA/N.9) bat Teimuraz Gabashvili (RUS) 7-6 (10/8), 6-4
Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.11) bat Edouard Roger-Vasselin (FRA) 6-3, 4-6, 6-3
Gilles Simon (FRA) bat Benoît Paire (FRA) 2-0 (abandon)
Fernando Verdasco (ESP) bat Andreas Seppi (ITA) 6-3, 7-6 (7/3)
Mikhail Youzhny (RUS/N.15) bat Benjamin Becker (GER) 6-3, 6-4
Albert Ramos (ESP) bat Nicolas Mahut (FRA) 6-1, 7-6 (9/7)
Marinko Matosevic (AUS) bat Philipp Kohlschreiber (GER) 6-2, 6-2
Feliciano Lopez (ESP) bat Federico Del Bonis (ARG) 7-6 (7/4), 4-6, 6-2
Santiago Giraldo  (COL) bat Lleyton Hewitt (AUS) 7-5, 4-6, 6-2

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze

Masters 1000