Jo-Wilfried Tsonga
Le joueur français Jo-Wilfried Tsonga | AFP - TORU YAMANAKA

Tsonga et Simon au tapis à Indian Wells

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Le contingent français à Indian Wells ne comprend plus que quatre représentants après l'élimination de Jo-Wilfried Tsonga, battu par Julien Benneteau, et Gilles Simon dimanche. En revanche, Richard Gasquet a passé l'obstacle du deuxième tour.

Tsonga dépassé par Benneteau

Tsonga s'est donc nettement incliné face à son compatriote Julien Benneteau 6-4, 6-4. Le Manceau, tête de série N.9 d'un tournoi où il avait atteint les quarts de finale en 2013, n'est jamais entré dans la rencontre. Sa partition sans rythme et avec beaucoup de couacs (53% de 1er service) l'a tellement frustré qu'il en a brisé sa raquette de frustration. Et même quand Benneteau, 65e au classement ATP, lui a laissé une petite chance en perdant à 3-3 le break d'avance qu'il avait pris dès le début du 2e set, Tsonga a reperdu dans la foulée sa mise en jeu. 

"Je suis frustré, forcément, quand, à mon niveau, tu fais des matches comme ca, ca fait bizarre", a-t-il avoué. "J'ai envie de bien jouer, mais je sais que je ne suis pas au niveau. Il faut travailler, bosser, que les jours s'enchaînent", a martelé "JWT" "Je m'étais préparé à ce que cela soit dur et à prendre toutes les  occasions possibles", a de son côté souligné Benneteau.

Au prochain tour, il aura fort à faire avec l'Autrichien Dominic Thiem,  101e mondial et issu des qualifications, mais qui a dominé un autre Français, Gilles Simon 7-6 (7/5), 6-2. "Il joue très bien, il a vraiment des très grosses armes dans son jeu", a constaté l'ancien N.6 mondial, jamais très à son avantage à Indian Wells et de retour d'un trait de fracture à un cote.

Gasquet à l'économie avant Verdasco

Richard Gasquet a lui passé un après-midi paisible. Le N.1 français et 9e joueur mondial menait 6-0, 2-0 quand son adversaire, le Russe Teymuraz Gabashvili, malade, a jeté l'éponge. Son prochain adversaire est l'Espagnol Fernando Verdasco, 30e mondial qui a  battu l'Argentin Horacio Zaballos 7-5, 7-5. Le Biterrois peut espérer beaucoup de son tableau qui a vu disparaître outre Tsonga, deux autres clients, l'Argentin Juan Martin del Potro, forfait, et le Tchèque Tomas Berdych, battu dès son entrée en lice.

"Il va falloir battre de bons joueurs quand même. Tout est possible dans ce  tournoi, je suis capable de faire de belles choses, à moi de le montrer", a-t-il espéré. Outre Benneteau et Gasquet, Gaël Monfils est encore en course et affronte lundi l'Italien Fabio Fognini.

Les résultats du deuxième tour:

Richard Gasquet (FRA/N.8) bat Teimuraz Gabashvili (RUS) 6-0, 2-0 (abandon)
Fernando Verdasco (ESP/N.30) bat Horacio Zeballos (ARG) 7-5, 7-5
Lu Yen-Hsun (TPE) bat Philipp Kohlschreiber (GER/N.22) 6-2, 6-2
John Isner (USA/N.12) bat Nikolay Davydenko (RUS) 7-6 (7/5), 6-3
Grigor Dimitrov (BUL/N.15) bat Robin Haase (NED) 6-4, 6-3
Ernests Gulbis (LAT/N.20) bat Joao Sousa (POR) 6-3, 6-3
Jarkko Nieminen (FIN) bat Florian Mayer (GER/N.26) 6-2, 1-0 (abandon)
Roberto Bautista (ESP) bat Tomas Berdych (CZE/N.4) 4-6, 6-2, 6-4
Feliciano Lopez (ESP) bat James Ward (GBR) 3-6, 6-2, 6-4
Mikhail Kukushkin (KAZ) bat Vasek Pospisil (CAN/N.25) 6-0, 6-2
Dominic Thiem (AUT) bat Gilles Simon (FRA/N.21) 7-6 (7/5), 6-2
Julien Benneteau (FRA) bat Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.9) 6-4, 6-4
Tommy Robredo (ESP/N.16) bat Marinko Matosevic (AUS) 7-6 (8/6), 5-7, 6-4
Marin Cilic (CRO/N.24) bat Paolo Lorenzi (ITA) 6-2, 6-2
Alejandro Gonzalez (COL) bat Ivan Dodig (CRO/N.31) 6-4, 2-6, 7-6 (7/5)
Novak Djokovic (SRB/N.2) bat Victor Hanescu (ROM) 7-6 (7/1), 6-2

Gilles Gaillard

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