Jo-Wilfried Tsonga
Jo-Wilfried Tsonga n'a jamais tremblé face au numéro un mondial | Peter Llewellyn-USA TODAY Sports

Tsonga chute d'entrée à Cincinnati !

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Vainqueur à Toronto dimanche, Jo-Wilfried Tsonga a chuté d'entrée face au Russe Mikhail Youzhny (6-1, 6-4) dès le premier tour du tournoi de Cincinnati.

Mikhail Youzhny n'a pas le palmarès et le renom de Roger Federer, Novak  Djokovic, Andy Murray ou même Grigor Dimitrov, mais le Russe a réussi, lui à la  différence des cadors du circuit balayés par Tsonga la semaine dernière, à  faire redescendre le Français sur terre en s'imposant 6-1, 6-4. Le 25e joueur mondial n'a pas eu vraiment à s'employer pour terrasser "JWT"  qui lui a offert la victoire grâce à ses nombreuses fautes directes et une  première balle inoffensive. "J'ai tout donné la semaine dernière. Avant ce match, je me croyais capable  de jouer à un bon niveau. Mais sur le court, je me suis vite rendu compte que  cela serait impossible", a expliqué Tsonga.

"Je n'ai pas vraiment d'excuses, sinon que j'ai disputé des matches  difficiles (à Toronto) et que je suis arrivé ici lundi", a insisté le N.1  français. A cause d'une tempête lundi, Tsonga n'a pas pu s'entraîner sur les courts  de Cincinnati et prendre ses repères: "Je n'ai pas joué hier, les court  disponibles après la pluie l'étaient à 18h00, mais ce n'est pas cela le plus  important. Je n'avais pas d'énergie, c'est tout". "Jo" n'a jamais développé le tennis qui lui a permis de remporter la  semaine dernière le onzième titre de sa carrière en battant quatre joueurs du  top 10, une première sur le circuit ATP depuis 2002.

21 fautes directes

Alors qu'il s'était appuyé à Toronto sur une redoutable première balle de  service, Tsonga a cette fois été trahi par sa mise en jeu. Il n'a servi que 52% de première balle et trois aces, très loin de son  rendement de Toronto, ce qui, conjugué à un nombre important de fautes directes  (21 au total), explique une première manche bouclée en 25 minutes. Dans le second set, Tsonga s'est montré un peu plus agressif en montant  davantage au filet, mais il a perdu son service à deux reprises pour être mené  5-2. Youzhny, loin d'être étincelant jusque là, a connu un moment de fébrilité  qui a permis à Tsonga de "debreaker" puis de revenir à 5-4.

Mais le Russe a réussi à serrer son jeu pour s'imposer sur un ace après un  peu plus d'une heure de jeu. Cette défaite a un aspect positif aux yeux du camp Tsonga: elle va lui  permettre de préparer l'US Open qui débute le 25 août dans la sérénité. "Je ne vais pas jouer jusqu'à l'US Open, je vais me reposer, j'ai des  grands rendez-vous qui m'attendent, l'US Open bien sûr mais aussi la Coupe  Davis", a déclaré le 10e joueur mondial en référence à la demi-finale contre la  République tchèque, du 12 au 14 septembre à Roland-Garros.

Les résultats du 1er tour :        
    Mikhail Youzhny (RUS) bat Jo-Wilfried Tsonga (FRA) 6-1, 6-4
    Marin Cilic (CRO/N.14) bat Feliciano Lopez (ESP) 6-3, 6-4
    James Ward (GBR) bat Guillermo García-López (ESP) 6-2, 3-6, 6-1
    Robby Ginepri (USA) bat Dominic Thiem (AUT) 6-3, 5-7, 7-5
    Vasek Pospisil (CAN) bat Radek Stepanek (CZE) 5-7, 6-1, 7-6 (7/4)  

AFP

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