Gilles Simon
Gilles Simon | AFP

Simon, Gasquet et Pouille passent à Madrid

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Gilles Simon, N.18 mondial, s'est qualifié lundi pour le 2e tour du Masters 1000 de Madrid en battant le Chypriote Marcos Baghdatis (N.38) au bout d'un marathon de trois sets 6-3 3-6 6-4 et 2 h 24 minutes de jeu. Il n'a fallu qu'une heure et 47 minutes à Richard Gasquet pour se défaire de l'Espagnol Carballes (6-1, 7-6) mais ce succès fut tout de même très laborieux à construire. Enfin, dans la soirée, Lucas Pouille a également obtenu son billet pour le tour suivant en se débarrassant du Belge David Goffin, 13e mondial, en trois sets 7-6, 2-6, 7-6.

Gasquet, 12 joueur mondial, semblait pourtant tenir tranquillement en respect le jeune Espagnol, 116e mondial, issu des qualifications, après une première manche rondement menée, au cours de laquelle il s'est montré très à l'aise. Mais le Français s'est ensuite égaré dans son jeu, malmené par les retours de Carballes, très tonique et très présent. Gasquet n'a dû son salut qu'au tie-break, profitant de la fébrilité de son adversaire pour s'imposer sur sa 3e balle de match.   

De son côté, Gilles Simon, solide dans la première manche avec aucune balle de break concédée, a lâché le deuxième set mais il a tenu bon dans le troisième, sauvant les quatre balles de break obtenu par Baghdatis. 

Enfin, Lucas Pouille a dû batailler comme souvent pour s'en sortir face à David Goffin. Souvent irrégulier et surtout prompt à perdre le fin d'un match, le Français a cette fois su garder sa concentration jusqu'aux derniers coups. Malgré la perte sèche du 2e set après avoir souffert pour empocher le premier, Pouille est reparti avec la même envie dans le troisième et il a fait douter le Belge pour finalement réaliser un vrai performance en s'imposant dans un 2e tie-break

Ce tour a en revanche été fatal à Nicolas Mahut, qui a cédé devant le Portugais Joao Sousa, vainqueur  6-4, 6-4. Défaite également pour Pierre-Hugues Herbert qui après avoir livré une belle résistance a dû rendre les armes face l'Américain Sam Querrey qui s'impose 6-7, 7-6, 6-4.

Résultats du 1er tour 

Feliciano López (ESP) bat Leonardo Mayer (ARG) 7-6 (7/5), 4-6, 6-4
Gilles Simon (FRA/N.16) bat Marcos Baghdatis (CYP) 6-3, 3-6, 6-4
Milos Raonic (CAN/N.11) bat Thomaz Bellucci (BRA) 7-6 (7/4), 6-1
Andrey Kuznetsov (RUS) bat Viktor Troicki (SRB) 6-4, 6-4
Denis Istomin (UZB) bat Teymuraz Gabashvili (RUS) 6-1, 6-4
Richard Gasquet (FRA/N.16 bat Roberto Carballes Baena (ESP) 6-1, 7-6 (7/5)
Lucas Pouille (FRA) bat David Goffin (BEL/N.12) 7-6 (7/4), 2-6, 7-6 (9/7)
Joao Sousa (POR) bat Nicolas Mahut (FRA) 6-4, 6-4
Sam Querrey (USA) bat Pierre-Hugues Herbert (FRA) 6-7 (5/7), 7-6 (7/5), 6-4 

Christian Grégoire