L'Espagnol Rafael Nadal
L'ancien N.1 mondial Rafael Nadal | AFP - OSCAR DEL POZO

Rafael Nadal se fait peur face à Fabio Fognini à Madrid

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Mené (5-3) dans le premier set, Rafael Nadal a été contraint à un long marathon pour prendre le dessus sur Fabio Fognini, au 2e tour du Masters 1000 de Madrid. La tête de série N.4 s'est fait peur face à l'Italien, l'un des rares à l'avoir battu à deux reprises sur terre battue. Mais à Madrid, l'ancien N.1 mondial a tenu le choc pour s'imposer 7-6 (7/3), 3-6, 6-4 après 2h55 de combat. Nadal passera un autre test au prochain tour face à Nick Kyrgios (N.16). Bel exploit de Benoit Paire, vainqueur de son ami Stan Wawrinka (N.3) 7-5, 4-6, 6-2.

Fabio Fognini est un joueur étonnant. Souvent. Parfois capable de sortir totalement de son match, voire même de le lâcher, il est souvent un sacré adversaire lorsqu'il croise le chemin de Rafael Nadal. Ceux qui l'ont battu sur sa surface préférée, la terre, se comptent sur les doigts d'une main.

Pour ce 2e tour, le fantasque transalpin a encore prouvé qu'il aimait affronter l'Espagnol. Mais pour leur 12e duel, l'ancien N.1 mondial s'est imposé une 9e fois. Mais que cela fut pénible. Il a d'abord fait la course derrière dans le 1er set, étant breaké rapidement pour finalement recoller à 5-5 après avoir été mené (5-3). Dans le 3e set, il menait 5-2, mais n'a pas réussi à conserver cet avantage. Fabio Fognini, dans son style inimitable, est revenu à (5-4), avec son service à suivre. Mais dos au mur, Nadal a remis un coup d'accélérateur, aidé par une double faute de Fognini sur sa balle d'égalisation à (5-5), pour finalement se qualifier au forceps.

Après avoir vaincu Carreno Busta au 1er tour, ce qui était son premier membre du Top 20 accroché à son palmarès depuis plus d'un an, Benoit Paire a ajouté une belle ligne en s'offrant le 3e mondial, Stan Wawrinka. Dans ce match entre deux grands amis qui se connaissent par coeur, le Français a su tirer son épingle du jeu pour se qualifier pour les 8e de finale, et affronter Cuevas.

Résultats du 2e t​our

Borna Coric (CRO) bat Pierre-Hugues Herbert (FRA) 7-5, 6-4
Pablo Cuevas (URU) bat Nicolas Mahut (FRA) 5-7, 6-4, 6-4
Tomás Berdych (CZE/N.11) bat Robin Haase (NED) 7-6 (7/5), 6-3
Milos Raonic (CAN/N.5) bat Gilles Muller (LUX) 6-4, 6-4
Nick Kyrgios (AUS/N.16) bat Ryan Harrison (USA) 6-3, 6-3
Rafael Nadal (ESP/N.4) bat Fabio Fognini (ITA) 7-6 (7/3), 3-6, 6-4
Kei Nishikori (JPN/N.6) bat Diego Schwartzman (ARG) 1-6, 6-0, 6-4
David Ferrer (ESP) bat Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.10) (forfait)
Feliciano López (ESP) bat Gilles Simon (FRA) 6-3, 3-6, 7-6 (7/3)
Novak Djokovic (SRB/N.2) bat Nicolas Almagro (ESP) 6-1, 4-6, 7-5