Novak Djokovic
Novak Djokovic | AFP

Qu'arrive-t-il à Novak Djokovic ?

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Depuis sa victoire à l'Open d'Australie, Novak Djokovic n'y arrive plus. Sorti en huitième de finale du Masters 1000 de Miami dans la nuit de mardi à mercredi par Roberto Bautista Agut, le Serbe enchaîne les désillusions. À Indian Wells et Miami, il n'a remporté que trois matches sur cinq, sans parvenir à dépasser le 4e tour. Inquiétant avant le début de la saison sur terre battue.

Novak Djokovic a perdu de sa superbe : le N.1 mondial, vainqueur des trois derniers titres du Grand Chelem, n'a pas dépassé les 8e de finale à Miami mardi, deux semaines après un premier échec cuisant à Indian Wells. Tout se présentait pourtant bien pour Djoko. Survolté, le Serbe, en quête d'un septième sacre à Miami, n'avait laissé qu'un petit jeu dans la première manche à l'Espagnol Roberto Bautista Agut, 25e joueur mondial. 

Il a ensuite débuté le deuxième set en prenant d'entrée le service de son adversaire. Mais soudain, tout s'est déréglé pour le numéro 1 mondial. Novak Djokovic a perdu son avantage et son service jusqu'à la fin du match (4 doubles fautes, 57% de premières balles). Quelques jeux plus tard, la pluie s'en est mêlée, obligeant les deux joueurs  à regagner les vestiaires pendant trente minutes. Une pause qui a complètement transformé Bautista Agut. L'Espagnol, déjà tombeur de Djokovic en demi-finales à Doha cette année, a repris confiance et a écœuré le dernier vainqueur de l'Open d'Australie avec ses retours gagnants. Après deux heures et 29 minutes, le Serbe a abdiqué, et s'est finalement incliné 1-6, 7-5, 6-3.

"Après le break, j'ai perdu mon élan, j'ai perdu le rythme. Je lui ai donné un peu plus d'espace et il en a profité", a analysé Djokovic en conférence de presse, "Il a repris un peu espoir et il a réussi un beau retournement de situation. C'est clairement de ma faute. C'est un bon joueur, mais je n'aurais jamais dû perdre, j'ai eu trop d'occasions que je n'ai pas concrétisées", a-t-il ensuite regretté.

"Problème de concentration" ?

Alors qu'il avait survolé l'Open d'Australie en janvier à Melbourne, "Djoko", 31 ans, vient donc de s'incliner coup sur coup au 3e tour à Indian Wells, face à l'Allemand Philipp Kohlschreiber, et en 8e de finale à Miami. Deux revers surprenants qui pourraient inquiéter avant la saison sur terre battue. Mais le Djoker se veut rassurant. "J'ai simplement perdu deux matches, à chaque fois, c'était un jour sans (...) Je ne sais pas ce qui n'allait pas, j'ai le sentiment d'avoir bien joué (ce mardi) et même durant le tournoi. Il y a simplement eu un, deux ou trois jeux laborieux", a-t-il balayé.

Alors qu'il a réussi le "Sunshine Double" (doublé du soleil), l'enchaînement gagnant Indian Wells/Miami à quatre reprises (2011, 2014, 2015, 2016), un record, Djoko reste sur deux grosses déceptions. En 2018, il s'était incliné d'entrée en Californie et en Floride, mais il revenait d'une opération d'un coude. Cette année, aucun problème physique à signaler. Si ce n'est "trop de choses à faire hors des courts de tennis", a-t-il regretté, sans rentrer plus dans les détails.

Une allusion sans doute à son rôle de président du conseil des joueurs qui a contribué, avant Indian Wells, à la chute de l'actuel président de l'ATP, Chris Kermode. Une décision qui n'avait pas plu à certains joueurs du circuit, dont Roger Federer et Rafael Nadal, qui appréciaient particulièrement la gestion de Kermode. Toujours est-il qu'avec 40% de défaites de puis sa victoire à Melbourne, Nole n'avance plus, et son niveau de jeu en dents de scie inquiète avant le début de saison sur terre battue. Le Serbe avait évoqué un "problème de concentration" après sa victoire poussive face à Delbonis au 3e tour. Une gestion mentale défaillante qui pourrait lui jouer des tours dans les grands rendez-vous, à moins que le numéro 1 mondial ne retrouve sa superbe dans les prochaines semaines.  

Avec AFP

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